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Publication #SS-AGR-96-S

Malezas de Áreas Naturales: Una Guía Para el Propietario Sobre el Control de Melalueca1

K. A. Langeland, M. J. Meisenburg, J. P. Cuda, R. Diaz, y V. Manrique2

Introducción

Los árboles de melaleuca (Melaleuca quinquenervia) fueron traídos a los Estados Unidos desde Australia en 1887 para ser utilizados en paisajismo, barreras rompe vientos, bordes de autopistas y estabilización de suelos. Sin embargo, áreas naturales del sur de Florida fueron invadidas por este árbol exótico hace más de 100 años (Figura 1). Debido a que las semillas son dispersadas por el viento, melaleuca se expandió rápidamente y en 1994 cerca de 500,000 acres (202,000 hectáreas) fueron invadidos en el sur de Florida, incluyendo extensas áreas en los Everglades, Big Cypress National Preserve, y Arthur R. Marshall Loxahatchee National Wildlife Refuge. El Everglades National Park, una de las ‘joyas’ del Sistema de Parques Nacionales, está amenazado por la invasión de bosques de melaleuca desde la zona este.

Melaleuca forma bosques densos llamados monocultivos los cuales transforman completamente los hábitats de esas áreas naturales invadidas. Por ejemplo, esta maleza desplaza comunidades de plantas nativas y vida salvaje asociada, perturba el flujo natural de agua, y altera las condiciones del suelo. Las áreas que fueron alguna vez el hogar de especies amenazadas, como el Cape Sable seaside sparrow (Ammodramus maritimus mirabilis), wood stork (Mycteria americana), la pantera de Florida (Puma concolor coryi), se ven en peligro debido a la invasión de melaleuca. Cuando ocurre un incendio en un bosque de melaleuca, estos generan temperaturas extremadamente altas, causando una mayor destrucción ambiental. Melaleuca tiene un impacto negativo en aves migratorias debido a la diminución de plantas nativas, las cuales proveen una fuente de alimento (semillas, frutas, insectos) y energía para sus vuelos desde hace miles de años. Se estima que si no se controla, melaleuca podría invadir la mayor parte de los hábitats naturales que quedan de Florida para el año 2025.

Figure 1. 

Infestación de melaleuca en la Parque Markham, Ft. Lauderdale, FL.


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Afortunadamente, se continúa trabajando para solucionar los problemas de melaleuca en Florida. Agencias federales y estatales han cooperado para encontrar agentes de control biológico y desarrollar herbicidas que puedan ser utilizados para controlar melaleuca. Durante un periodo de 20 años comenzando a finales de 1990, agencias de Florida gastaron más de $30 millones en controlar melaleuca. El South Florida Water Management District (SFWMD) ahora tiene melaleuca bajo mantenimiento en las Áreas de Conservación de Agua (siglas en Inglés, WCA) en el Lago Okeechobee, y el personal de campo hace aplicaciones locales de herbicidas para eliminar reinfestaciones de melaleuca. Además, agentes de control biológico que han sido introducidos (insectos) en Florida, están ayudando a frenar la reinfestación en estas áreas mediante la reducción en la producción de semillas y el crecimiento de plántulas (Francois Laroche, SFWMD, comunicación personal).

La reducción del problema de melaleuca en Florida depende de un táctica multidisciplinaria de manejo llamada manejo integrado de plagas (MIP). MIP incorpora varios métodos de control, incluyendo control biológico, control mecánico, y herbicidas. La participación pública es clave para el manejo integrado de melaleuca en zonas públicas. Los árboles de melaleuca que no sean controlados en propiedades privadas y comerciales son una fuente constante de semillas que pueden infestar áreas nuevas y reinfestar áreas naturales en zonas públicas donde estos árboles ya hayan sido controlados. Esta publicación provee información para capacitar a los ciudadanos de Florida sobre cómo proteger las áreas naturales de melaleuca. Otras publicaciones están disponibles en EDIS para aprender sobre el control de diferentes plantas invasivas en Florida (http://edis.ifas.ufl.edu/topic_ag_natural_area).

Cómo Reconocer Melaleuca

  • Melaleuca es un árbol siempre verde que tiene una altura promedio de 65 pies (19 metros) y que puede tener uno o múltiples troncos.

  • La corteza es gruesa, pálida, como el papel, la cual puede ser removida fácilmente (Figura 2).

  • Las hojas son angostas, en forma de lanza, y crecen hasta 4 pulgadas (10 centímetros) de largo por ¾ pulgadas (2 centímetros) de ancho. Las hojas son de textura aterciopelada con tres venas prominentes, y emiten un olor a alcanfor cuando son molidas (Figura 3).

  • Las flores tienen forma de escobilla y son de color crema. Las flores crecen hasta 6 pulgadas (15 cm) de largo y pueden ocurrir durante todo el año, pero la mayoría ocurren desde noviembre hasta febrero con un aumento significativo en diciembre (Figura 4).

  • Las semillas están contenidas en capsulas leñosas y persistentes, que se encuentran agregadas en los tallos (Figura 5).

Figure 2. 

Corteza de melaleuca.


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Figure 3. 

Hoja de melaleuca.


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Figure 4. 

Inflorescencia de melaleuca.


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Figure 5. 

Cápsulas de semilla de melaleuca.


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Manejo Integrado de Melaleuca

Control Biológico

Control biológico es el uso de enemigos naturales para reducir la población de la plaga. Cuando melaleuca fue introducido en Florida, este llego sin ningún insecto o patógeno de Australia. Científicos de Florida realizaron estudios de las poblaciones de insectos en Australia e identificaron varias especies que se alimentan de melaleuca. No obstante, de todos los insectos hallados alimentándose de melaleuca, solo aquellos considerados específicos es decir solo los se alimentan de la planta objeto (maleza) han sido liberados para el control de melaleuca en los Estados Unidos.

Tres insectos han sido considerados prometedores en el manejo integrado de melaleuca: 1) el picudo de melaleuca (Oxyops vitiosa) (Figura 6) liberado en 1997, 2) el psílido de melaleuca (Boreioglycaspis melaleucae) (Figura 7) liberado en 2002, y 3) el cecidómido agallador de los tallos de melaleuca (Lophodiplosis trifida) (Figura 8) liberado en 2008. Investigadores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos liberaron la mosca formadora de agallas del brote (Fergusonina turneri) en 2005, pero nunca se estableció en Florida. Aunque no se espera que estos insectos eliminen arboles maduros de melaleuca, ellos están reduciendo el vigor de los árboles, la producción de semillas, y el establecimiento de plántulas.

Agentes de control biológico se dispersan de un árbol a otro por sí solos; el picudo y el psílido de melaleuca están presentes en la mayoría de áreas de Florida donde se encuentra melaleuca, mientras que el cecidómido agallador de los tallos todavía se está dispersando. Condiciones como frío extremo y agua estancada pueden reducir sus poblaciones, especialmente la del picudo, el cual completa su ciclo de vida en el suelo. Sin embargo, poblaciones de estos insectos regresan a las áreas infestadas de melaleuca cuando las condiciones son más favorables.

Otro insecto que ataca melaleuca es la escama lobada de laca (Paratachardina lobata lobata) (Figura 9). Sin embargo, la escama lobada de laca no ha sido liberada como parte de un programa de control biológico. Este es un insecto invasivo nativo de India y Sri Lanka que fue encontrado en el condado de Broward en 1999. La escama lobada de laca forma una capa de fumagina sobre las hojas y produce un alto número de pequeños bultos o escamas en las ramas. Este insecto no es solamente destructivo de melaleuca pero además de varias plantas ornamentales y vegetación nativa. Información sobre cómo controlar la escama lobada de laca existe en la oficina de Extensión de su condado (para encontrar su oficina local, visite http://solutionsforyourlife.ufl.edu/map/).

Figure 6. 

Picudo de melaleuca (Oxyops vitiosa).


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Figure 7. 

El psílido de melaleuca (Boreioglycaspis melaleucae) excreta una substancia blanca (floculencia) que indica su presencia en melaleuca.


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Figure 8. 

El cecidómido agallador de los tallos de Melaleuca (Lophodiplosis trífida). Créditos: Susan Wright, USDA-ARS.


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Figure 9. 

La escama lobada de laca (Paratachardina lobata lobata) en melaleuca.


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Controles Mecánicos

Equipo para cortar árboles y maquinaria pesada para cortar el césped son usados para remover árboles de melaleuca. La eliminación mecánica es costosa y causa disturbios en el suelo, lo cual facilita la reinfestación de melaleuca y otras especies invasivas. Este método es usado para limpiar terrenos y para la remoción de malezas en canales, bordes de carreteras o zonas de derecho de vía. La remoción mecánica no es generalmente usada para el control de melaleuca en áreas naturales.

Herbicidas

Herbicidas son utilizados para matar individuos o poblaciones de árboles de melaleuca. Para controlar infestaciones grandes y maduras de melaleuca, agencias estatales y federales aplican herbicidas con el ingrediente activo glifosato e imazapir desde helicópteros. Aplicaciones a gran escala con helicóptero son usadas con menos frecuencia ya que las poblaciones de melaleuca han sido reducidas a niveles manejables y solo requieren aplicaciones por tierra por personal capacitado.

Glifosato e imazapir pueden ser aplicados con rociadores manuales para el control de plántulas y árboles pequeños. Estos herbicidas pueden matar plantas nativas/no-objetivo cuando entran en contacto con las hojas, además imazapir también puede matar plantas cuando entra en contacto con las raíces. Por lo tanto, aplicaciones en helicóptero son solamente realizadas en bosques densos de melaleuca donde las plantas no-objetivo son pocas o casi ausentes. Cuando se aplica herbicida a plántulas y árboles pequeños en áreas donde existe vegetación deseable, se debe tener cuidado de aplicar el producto solo a melaleuca.

Árboles individuales pueden ser matados usando la técnica de aplicación de herbicida conocida como “volante” o “corte y aspersión” (en Inglés “frill-and-girdle”) (Figura 10). Corte y aspersión involucra remover la corteza gruesa del árbol y aplicar una mezcla del herbicida imazapir, o la combinación de imazapir y glifosato, a la parte viva del tronco (cambium), justo dentro de la corteza pero afuera de la madera (Figura 11). Esta técnica deja los árboles en pie y puede reducir la estética del lugar; además, puede ser peligroso cuando los árboles se pudran y caigan.

Cuando se quiera dejar árboles en pie, estos pueden ser cortados a nivel de la base, pero rebrotes suelen salir del tronco. Para prevenir el rebrote, el herbicida puede ser aplicado al corte fresco (Figura 12). Este método toma tiempo y trabajo, pero tiene la ventaja de que los árboles no quedan en pie. Las agencias que manejan propiedades usan un herbicida que contiene imazapir para tratar los troncos de melaleuca. Las raíces de plantas absorben rápidamente el imazapir y por consiguiente este herbicida puede matar plantas deseables. Por lo tanto, no es recomendado su uso en jardines.

Figure 10. 

Herbicidas aplicados a melaleuca usando la técnica de “volante” o “corte y aspersión” (en Inglés es “frill-and-girdle” or “hack-and-squirt”). Áreas aplicadas tienen manchas azules.


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Figure 11. 

El herbicida debe ser aplicado al cambium (la capa entre el floema y la corteza) (en Inglés, bark = corteza; cambium and phloem= cambium y floema, Active xylem= xilema activo, Inactive xylem= xilema inactivo).


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Figure 12. 

Cuando se aplique herbicida a un tronco cortado, este sólo debe ser aplicado al floema y cambium (visto aquí como una tinta adicionada a la solución de herbicida).


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Métodos de Control para Propietarios de Casas

Los dueños de propiedades privadas pueden utilizar métodos de control similar a los usados por agencias profesionales que manejan melaleuca, pero a una escala menor. Se recomienda a los dueños que tengan un alta infestación de árboles de melaleuca consultar con una compañía profesional de manejo de plantas invasivas o a una agencia local. En el caso de tener pocos árboles en su propiedad, los dueños podrían removerlos ellos mismos o contratar a una compañía profesional para hacerlo. Triturar los troncos previene el rebrote pero puede ser costoso. Aplicaciones de herbicida a los troncos previenen el rebrote, es menos trabajoso y más económico, y también alteran menos el suelo y proveen resultados más consistentes.

Los dueños de propiedades pueden usar herbicidas que contengan glifosato o triclopir, los cuales pueden ser comprados en tiendas especializadas de jardinería. Estos productos están envasados para ser usados por el dueño de casa y son disponibles en pequeñas cantidades en el caso que solo se necesite aplicar a unos pocos troncos (Tabla 1). Un producto que contenga 30.8% de glifosato proveerá resultados más consistentes que un producto diluido de glifosato y triclopir (Ej. 8.8%). Los troncos deberían ser cortados a 4 pulgadas (10 cm) de la tierra y en forma plana de esta manera el herbicida no se escurrirá a los lados. La mezcla de herbicida debería ser aplicada cerca de la parte viva del tronco (cambium), localizada justo dentro de la corteza. El herbicida debería ser aplicado tan pronto como se corte el árbol (entre los primeros 15 minutos). En el caso que un alto número de troncos sea tratado, el herbicida debería ser aplicado cuando no haya probabilidad de lluvia por 24 horas. Sin embargo, cuando solo un número pequeño de troncos sea tratado, estos pueden ser cubiertos con material a prueba de agua para prevenir que la lluvia lave el herbicida del tronco.

Lo Que Usted Puede Hacer

  • Aprenda a reconocer melaleuca y como es controlado.

  • Si usted tiene melaleuca en su propiedad, elimínelo.

  • Descarte los desechos de melaleuca donde sean incinerados o enterrados en un basurero, o donde las plántulas y material vegetativo pueda ser destruido.

  • Informe a otros acerca de los problemas causado por tener melaleuca en su propiedad y motívelos a eliminar la planta.

  • Convenza a oficiales del gobierno a remover melaleuca de las propiedades públicas.

Información Adicional

Citas son omitidas de esta publicación pero una revisión de literatura de melaleuca está presente en:

  • Serbesoff-King, K. 2003. “Melaleuca in Florida: A Literature Review on the Taxonomy, Distribution, Biology, Ecology, Economic Importance and Control Measures.” J. Aquat. Plant Manage. 41: 98–112.

Publicaciones EDIS Relacionadas

Tables

Tabla 1. 

Herbicidas utilizados para el control de melaleuca.

Ingrediente Activo/concentración1

Tamaño de envase

Disponibilidad

Comentarios

Glifosato/30.8%–39.9%

1 galón o más

Tiendas de productos agrícolas

Las raíces no absorben este producto.

Glifosato/30.8% o menos

1 galón o menos

Tiendas de productos de jardinería

Triclopir amida/31.8%

2.5 galón o más

Tiendas de productos agrícolas

Las raíces pueden absorber este producto.

Triclopir amida/0.8%–8.8%

1 galón o menos

Tiendas de productos de jardinería

Imazapir/23.4%

1 galón o más

Tiendas de productos agrícolas

No es recomendado su uso en jardines.

1 Expresado como aminoácido en forma libre.

Footnotes

1.

This document is the Spanish version of AG241/SS-AGR-96 Natural Area Weeds: A Property Owner’s Guide to Melaleuca Control (http://edis.ifas.ufl.edu/ag241). Este documento es SS-AGR-96-S, uno de una serie de publicaciones del Departamento de Agronomía, del Servicio de Extensión Cooperative de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas de la Universidad de la Florida. La fecha de su publicación original fue octubre 2005. Revisado abril 2013. Visite EDIS en http://edis.ifas.ufl.edu.

2.

K. A. Langeland, profesor, Departamento de Agronomía; M. J. Meisenburg, ex biólogio, Departamento de Agronomía; J. P. Cuda, profesor, Departamento de Entomología y Nematología; R. Diaz, asociado postdoctoral, Centro de Investigación y Educación Indian River, Ft. Pierce, FL; y V. Manrique, biólogo principal, Centro de Investigación y Educación Indian River, Ft. Pierce, FL; Servicio de Extensión Cooperative de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas de la Universidad de la Florida, Gainesville, FL 32611.

El uso marcas de productos en esta publicación es solamente con el propósito de proveer información específica. UF/IFAS no avala ni garantiza los productos mencionados y las referencias hechas a ellos en esta publicación, no significa que cuentan con nuestra aprobación o exclusión de otros productos de composición semejantes. Es ilegal usar un herbicida de manera no consistente con las instrucciones de la etiqueta, por lo tanto, lea cuidadosamente la etiqueta y siga las instrucciones.


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