University of FloridaSolutions for Your Life

Download PDF
Publication #AN246

El Ganado Cracker de Florida1

Jorge R. Rey2

Introducción

Las reses Cracker son animales de tamaño pequeño a mediano descendientes de los animales originalmente traídos a Florida por los españoles a principios del siglo XVI. Debido al medio ambiente de Florida, el linaje original se tornó en una raza algo pequeña, de larga vida, y tolerante al calor. Estos animales también son resistentes a parásitos, y pueden sobrevivir y reproducirse alimentándose en el forraje de baja calidad existente en los pastizales, humedales, y matorrales de Florida (Cuadro 1). El ganado Cracker se parece superficialmente a otros con origen similar tales como el Longhorn de Texas, el Pineywood de Georgia y Alabama, y varias razas criollas de Centroamérica y Suramérica.

Figure 1. 

El ganado cracker está bien adaptado al ambiente de Florida. Crédito: Stephen Monroe


[Click thumbnail to enlarge.]

Los cuernos del ganado Cracker apuntan hacia arriba en vez de hacia afuera como lo hacen los de los Longhorns de Texas. Esto es probablemente una adaptación para poder maniobrar mejor entre la multitud de ramas bajas de árboles y arbustos en los matorrales de Florida (Cuadro 2). Otros nombres dados al ganado Cracker incluyen Ganado Nativo de Florida, y Ganado de Matorral de Florida.

Figure 2. 

Los cuernos del ganado Cracker apuntan hacia arriba en vez de hacia afuera. Crédito: Dr. Tim Olson


[Click thumbnail to enlarge.]

El tamaño de las reses adultas puede variar de 500 libras, en animales pequeños conocidos como “ganado guineo” hasta cerca de 1000 libras en descendientes del ganado Cracker criados para mayor tamaño y producción de carne. Estos animales mayores son más comunes en el norte de Florida, y en Georgia, Alabama y Mississippi.

Los colores varían ampliamente. Los primeros animales probablemente eran rojos, negros o marrón; pero animales pintos, moteados (parecidos a los Hosltein), lineback (color oscuro con una lista blanca o pálida a lo largo de la columna; blanco en la barriga; y a menudo blanco en la cola, cabeza, y orejas) también estaban presentes. Los animales moteados fueron probablemente resultado de cruces entre toros Cracker puros y vacas lecheras traídas del norte por los colonizadores. Animales fuertemente punteados, roanos, y de colores muy pálidos también existen y son aceptables. Un tipo de patrón que algunos llaman “lados coloreados” (color sided) también existió en los primeros animales y aún se encuentra. Es parecido al lineback pero con puntos en la parte dorsal y ventral del cuerpo, y en la cara (Cuadro 3).

Figure 3. 

Un grupo de la manada de Payne's Prairie y algunos amigos. Crédito: Dr. Tim Olson


[Click thumbnail to enlarge.]

Historia

Las primeras manadas de caballos y reses españolas fueron traídas a Florida por Ponce de León durante su segunda expedición en 1521. No se sabe qué pasó con estos animales, pero se asume qué fueron dejados libres cuando los españoles tuvieron que retirarse a sus buques bajo ataque por los indios Calusa. Posteriormente, otros conquistadores frecuentemente trajeron caballos y reses, muchos de ellos de ancestro Andaluz, a Florida. Los misioneros Jesuitas y Franciscanos fueron los primeros rancheros de Florida, usando trabajadores indígenas para mantener manadas de reses a través de su sistema de misiones. Durante los años 1600s, los Españoles organizaron y expandieron la producción de ganado en Florida; las manadas españolas, indígenas, y libres florecieron en la región; y se desarrolló una lucrativa industria ganadera con exportación por Cuba. Esta fue la primera industria comercial en desarrollarse en el Nuevo Mundo, y los enlaces con el importante centro de comercio en Cuba se mantuvieron por más de 300 años.

Durante la Guerra Civil Americana, la industria ganadera de Florida fue la mayor proveedora de carne a ambos lados del conflicto. Después de la guerra, la economía de Florida prosperó gracias al comercio de ganado con Cuba por familias pioneras tales como las Carlton, Lykes, Summerlin, McKay, Hendry, Alderman, Wells, y otras. Las miles de cabezas de ganado que fueron cambiadas por monedas de oro en esos tiempos formaron los cimientos para la gran economía agrícola de Florida.

Ganado de origen no Español ha venido entrando en Florida desde principios del siglo XIX. Desde entonces, toros Shorthorn y Hereford (Inglaterra) y Angus (Escocia) han sido cruzados con vacas Cracker nativas, pero estas razas y las crías resultantes no estaban tan bien adaptadas al ambiente de Florida como la estirpe Cracker original. A principios del siglo XX, el Brahmán Americano fue desarrollado de varias razas importadas de India, y toros de raza Brahmán fueron cruzados con vacas Cracker. Los animales resultantes de esta mezcla Brahmán x Cracker estaban muy bien adaptados al ambiente Floridano, y las vacas resultantes de esta mezcla fueron altamente productivas. Cuando estos animales eran criados con toros de otras razas como la Hereford o Angus frecuentemente producían excelentes animales para carne. Los toros Cracker se empezaron a eliminar, favoreciendo en vez a los mayores brahmanes.

En los 1970s, el Comisario de Agricultura de Florida, Doyle Conner, lanzó una campaña para prevenir la extinción del ganado Cracker. El Comisario pidió donaciones de ganado Cracker para crear una manada propiedad del Estado de Florida. Conner recibió varios animales de la familia Durrance del condado Highlands con los cuales fundó la manada del Departamento de Agricultura en Tallahassee. Otras manadas fueron fundadas en el Parque Estatal Lake Kissimmee (Condado Polk) y en la Preserva Estatal Paynes Prairie (Condado Alachua; Cuadro 3) usando animales obtenidos por el Servicio de Parques de Florida de la familia Durrance y de la familia Chaires del Condado Dixie. La manada de Paynes Prairie también recibió animales de la familia Tilton del Condado Putnam. La manada presentemente en el Parque Estatal Withlacoochee (condados Citrus, Hernando, Sumter, y Polk) fue formada más tarde con animales provenientes de Paynes Prairie.

Los animales fundadores fueron cuidadosamente seleccionados para asegurar qué las características históricas de la raza fueran mantenidas. Además de los animales de las manadas estatales, animales de algunas manadas privadas también se usaron como animales fundadores. Esto incluyó animales de las manadas de Ezell del condado Taylor, Barnes de Alabama, y Durrance del condado Highlands. Actualmente, el ganado Cracker de Florida se inscribe en el registro de la American Livestock Breed Conservancy (Conserva de Razas de Ganado Americano). Siempre hay intercambio de animales entre diferentes manadas para mantener una base genética amplia.

Características de la Raza

Las características oficiales de la raza son detalladas por el Dr. Tim Olson, de la Universidad de Florida, en la página web del Departamento de Agricultura de Florida http://www.florida-agriculture.com/livestock/cracker_characteristics.htm. El Dr. Olson participó en la evaluación y selección del ganado aprobado por la Asociación de Ganado Cracker de Florida como animales fundadores. Seguido se encuentra un breve resumen de estas características:

Ganado de tamaño pequeño a mediano, en el cual las vacas pesan de 600 a 1000 libras; osamenta ligera a media, pelo reluciente de cualquier color (Cuadro 4) menos gris; y cualquier patrón punteado excepto el punteado SH de los Hereford. No se aceptan características que reflejan influencia de otras razas tales como las orejas grandes, piel en exceso, evidencia de joroba en la espalda, y cabeza de forma triangular de los brahmanes. El ganado Cracker debe tener musculatura ligera a mediana, cabeza moderadamente larga, y cuernos que apuntan hacia arriba desde la cabeza y luego se inclinan hacia atrás.

Figure 4. 

Los colores del ganado Cracker varían ampliamente. Crédito: Stephen Monroe


[Click thumbnail to enlarge.]

Carne

El ganado Cracker produce carne de muy buen sabor y se puede criar económicamente sin usar antibióticos, hormonas, ni drogas anti parasíticas. No obstante que hay gran interés en alimentos de producción local y orgánica, el mercado para la carne natural de ganado Cracker todavía no se ha desarrollado ya que es difícil establecer nuevos mercados carniceros.

Organizaciones

La Asociación de Ganado Cracker de Florida fue establecida en 1988. El propósito de la asociación es “preservar este ganado que ha sido tan importante para la historia agrícola de Florida y que formó la base de la industria agrícola del presente, y educar al público, especialmente a los jóvenes, sobre el rol del ganado Cracker de Florida en la historia del estado”. La asociación adoptó los estándares de la raza, estableció el Registro de Ganado Cracker, y dirigió la selección de animales fundadores para la preservación de la raza. La asociación apoya esfuerzos educativos relacionados al ganado Cracker y a la ganadería en Florida. También realiza varias actividades incluyendo la “Reunión y Venta” (Gatherin and Sale) anual, la cual tiene lugar cerca de Brooksville durante el primer viernes y sábado de noviembre. Ventas y subastas de ganado durante estos eventos permiten que personas interesadas se conviertan en participantes activos en la preservación de la historia ganadera de Florida.

El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida ayuda a coordinar algunos eventos, mantiene las manadas estatales, y tiene un programa educativo y promocional sobre le ganado y los caballos Cracker muy activo.

Contactos

American Livestock Breeds Conservancy
P.O. Box 477
Pittsboro, NC 27312
(919) 542-5704
http://www.albc-usa.org

Florida Cracker Cattle Association http://crackercattle.org

Florida Cracker Horse Association http://www.floridacrackerhorses.com

Florida Department of Agriculture and Consumer Services, Florida Cracker Cattle and Cracker Horse Program http://www.florida-agriculture.com/livestock/cracker_cattle.htm

  • Figure 5. 

    Un enlace en vivo a la historia de Florida. Crédito: Stephen Monroe


    [Click thumbnail to enlarge.]

Agradecimientos

El autor agradece a Stephen Monroe (Florida Department of Agriculture and Consumer Services) y al Dr. Tim Olson (University of Florida) por proveer información y datos usados en esta publicación y por revisar una versión preliminar de ella.

Footnotes

1.

Este documento, AN246, es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Ciencias Animales, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida. (UF/IFAS). Fecha de primera publicación: julio 2010. Revisado, septiembre de 2013. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.ifas.ufl.edu>.

2.

Jorge R. Rey, profesor, Departamento de Entomología y Nematología, Florida Medical Entomology Laboratory, Vero Beach, UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611


The Institute of Food and Agricultural Sciences (IFAS) is an Equal Opportunity Institution authorized to provide research, educational information and other services only to individuals and institutions that function with non-discrimination with respect to race, creed, color, religion, age, disability, sex, sexual orientation, marital status, national origin, political opinions or affiliations. For more information on obtaining other UF/IFAS Extension publications, contact your county's UF/IFAS Extension office.

U.S. Department of Agriculture, UF/IFAS Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A & M University Cooperative Extension Program, and Boards of County Commissioners Cooperating. Nick T. Place, dean for UF/IFAS Extension.