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Publication #ENY147S

Diferencias Entre Abejas Melíferas Europeas y Africanas1

M. K. O'Malley, J. D. Ellis, C. M. Zettel Nalen y Pablo Herrera2

Las abejas melíferas europeas y africanas son la misma especie (Apis mellifera), pero son clasificadas como dos razas o sub-especies diferentes. Las abejas europeas fueron introducidas a América en el siglo XVI por exploradores europeos. Durante siglos, las abejas europeas han sido seleccionadas por los apicultores por su robusto comportamiento de producción y almacenamiento de miel, su tendencia reducida de producir enjambres (partición de colmenas) y su docilidad. La abeja africana (Apis mellifera scutellata) fue llevada a Brasil en la década de 1950 con intención de incrementar la producción de miel. Sin embargo, 16 reinas fueron liberadas accidentalmente y proliferaron en el ambiente nativo de Brasil. Desde entonces, las abejas africanas se han propagado por Sudamérica, Centroamérica, y Norteamérica llegando hasta Estados Unidos. La abeja melífera africana es mucho más defensiva que su prima europea. Consecuentemente, es importante comprender las diferencias claves entre la agresiva abeja africana y la dócil abeja europea.

Defensa de la Colmena y Picadura

Contrario a las avispas y avispones, las abejas melíferas solamente pueden picar una sola vez y mueren poco después. La picadura es con frecuencia la última opción para defender la colmena.

Figure 1. 

Las abejas melíferas europeas solamente envían 10-20 abejas guardianas cuando son perturbadas.


Credit: Ian McGuire
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Figure 2. 

Una colonia de abejas africanizadas enviará cientos de abejas guardianas cuando es perturbada.


Credit: Ian McGuire
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Formación de Enjambres y Fuga

La formación de enjambres ocurre normalmente cuando la colonia se hace demasiado grande. La colonia criará una nueva reina y la colmena se divide. La fuga ocurre cuando los recursos son escasos o hay una amenaza para la colmena. En este caso, la colonia entera abandonará la colmena para volar a una nueva ubicación. Para más información respecto a la formación de enjambres, vea la sección de recursos y refiérase a la sección de preguntas frecuentes sobre abejas africanas en Florida.

Figure 3. 

Un enjambre de abejas melíferas africanas.


Credit: W. H. Kern, Jr. University of Florirda
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Selección de Sitio de Anidamiento

Debido a que las abejas melíferas africanas forman enjambres con mayor frecuencia, menos individuos conforman cada enjambre. Por lo tanto, no necesitan grandes cavidades para construir una colmena. Las abejas africanizadas con frecuencia se hallan en cajas de medición de agua (Figura 4) y otras cavidades fabricadas por le humano, mientras que las abejas melíferas europeas requieren cavidades más grandes, tienden a construir colmenas en árboles huecos (Figura 5).

Figure 4. 

Una caja de medición de agua donde una colonia de abejas melíferas africanas estuvo anidando.


Credit: Honey Bee Research and Extension Laboratory, University of Florida
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Figure 5. 

Cavidad grande en un árbol adecuada para una colonia de abejas melíferas europeas.


Credit: Honey Bee Research and Extension Laboratory, University of Florida
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Figure 6. 

Colonia de abejas melíferas africanas de unos dos meses de establecidas, expuesta en rama.


Credit: W. H. Kern, Jr., University of Florida
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Recursos Adicionales

  • Bee Proofing for Florida Citizens, EDIS

http://edis.ifas.ufl.edu/IN741

UF/IFAS Extension

Provee instrucciones para dueños de casas y otros inmuebles sobre cómo proteger contra abejas y la importancia de este proceso.

  • Frequently Asked Questions about the African Honey Bee in Florida, EDIS

http://edis.ifas.ufl.edu/IN738

UF/IFAS Extension

Provee respuestas para preguntas frecuentes sobre la abeja melífera africana en Florida.

  • What to do About African Honey Bees: A Consumer Guide, EDIS

http://edis.ifas.ufl.edu/IN739

UF/IFAS Extension

Ofrece recomendaciones y precauciones para el público general de Florida acerca de la abeja melífera africana.

  • AFBEE Program

http://entnemdept.ifas.ufl.edu/afbee/

El programa de extensión y educación sobre abejas africanas fue establecido por el UF/IFAS. Su propósito es educar al público sobre la presencia de abejas africanas en Florida. El sitio de Internet del programa AFBEE es un recurso de información sobre abejas africanas. Los visitantes pueden encontrar hojas de referencia, presentaciones, videos y documentos educativos fabricados específicamente para sus necesidades. Un listado de especialistas en control de plagas está disponible para descarga.

Vínculos a videos, hojas de referencia, artículos de prensa y más. También incluye un listado de especialistas en manejo y control de plagas.

Tables

Tabla 1. 

Abeja Melífera Europea

Abeja Melífera Africana

Pueden enviar entre 10-20 abejas guardianas en respuesta a perturbaciones que ocurren a una distancia máxima de 7 metros (20 pies). ( Figura 1)

Pueden enviar cientos de abejas guardianas en respuesta a perturbaciones que ocurren a una distancia máxima de 45 metros (120 pies). (Figura 2)

Tras ser agitadas, generalmente se tranquilizaran en 1-2 horas.

Tras ser agitadas, pueden permanecer defensivas por varios días.

Una colmena perturbada puede resultar en 10-20 picaduras

Una colmena perturbada puede resultar en 100-1000 picaduras.

Tabla 2. 

Abeja Melífera Europea

Abeja Melífera Africana

Forma enjambres 1 o 2 veces al año.

Puede formar enjambres más de 10 veces al año.

Los enjambres son más grandes y requieren mayor volumen para anidar.

Los enjambres contienen menos individuos y por lo tanto requieren cavidades más pequeñas para anidar (Figura 3 )

Rara vez se fugan del sitio de anidamiento

Se fugan con frecuencia y se reubican en sitios de anidamiento más adecuados

Tabla 3. 

Abeja Melífera Europea

Abeja Melífera Africana

Anida en cavidades grandes, aproximadamente de 10 galones de volumen

Anida en pequeñas cavidades, entre 1 y 5 galones de volumen

Por lo general anidan en sitios secos y elevados

Anidan en cavidades subterráneas con nivel alto de humedad.

Anidan en sitios protegidos, la colmena rara vez está a la intemperie (Figure 5)

Pueden anidar en sitios expuestos (e.g. colgando de una rama) (Figure 6)

Debido al mayor tamaño de la colonia, las colmenas se detectan fácilmente

Debido al tamaño reducido de la colonia, las colmenas por lo general no son detectadas hasta que son perturbadas

Footnotes

1.

Este documento, ENY147S, es uno de una serie de publicaciones del Entomology and Nematology, UF/IFAS Extension. Fecha de primera publicación: octubre 2009. Repasado agosto 2010. Revisado noviembre 2013. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.ifas.ufl.edu>.

2.

M. K. O'Malley, Extension assistant, J. D. Ellis, assistant professor, C. M. Zettel Nalen, Extension assistant, and Pablo Herrera, Entomology & Nematology Department, UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.


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