University of FloridaSolutions for Your Life

Download PDF
Publication #SL225-SP

Mejores Prácticas de Manejo en el Area Agrícola de los Everglades: Pruebas de Suelos 1

S.H. Daroub, T.A. Lang, O.A. Diaz, A.F. Rodriquez, y V.M. Nadal2

Introducción

El Area Agrícola de los Everglades (EAA) abarca un zona de aproximadamente 700,000 acres (280,000 hectareas) de suelos orgánicos plantados mayormente con caña de azúcar, y otros cultivos tales como vegetales de invierno, césped y arroz producidos en una menor escala (Figura 1). El propósito fundamental de la fertilidad de suelos siempre ha sido cuantificar la habilidad de los suelos para suplir los nutrientes requeridos para el crecimiento óptimo de las plantas. El uso de una “prueba calibrada de suelo” es considerado como una herramienta importante para el manejo de nutrientes para los cultivos de campo, además es considerada como una “Mejor Práctica de Manejo” para el mejoramiento de la calidad del agua en la cuenca de el EAA, que tiene un valor de 5 puntos de el total de los 25 puntos que cada agricultor requiere implementar en sus fincas ( Sievers et al. 2003). El Laboratorio de Pruebas de Suelos de los Everglades (ESTL) localizado en el Centro de Investigación y Educación de los Everglades (EREC) en Belle Glade, Florida interpreta los resultados de los análisis de suelos para hacer recomendaciones de fertilización para los cultivos sembrados en los suelos orgánicos de el EAA. El propósito de este documento es delinear el proceso de las pruebas de suelos como una herramienta importante para las recomendaciones de fertilización asi como una Mejor Práctica de Manejo en esta región. Este artículo de EDIS es uno en una serie de documentos que explica en terminos fáciles la implementación de métodos y el concepto detrás de las principales Mejores Prácticas de Manejo para reducir las cargas de fósforo (P) empleadas en las fincas de el EAA.

Figure 1. 

Mapa de el Area Agrícola de los Everglades (EAA) y las zonas alrededor de las Areas de Protección de los Everglades. Nota: STA= Area de Tratamiento de el Exceso de Aguas Lluvias; WCA= Area de Conservación de Agua.


[Click thumbnail to enlarge.]

Pruebas de Suelos

La prueba de suelos se define como un análisis químico para evaluar el estado de los nutrientes disponibles para las plantas, salinidad, y la toxicidad elemental de un suelo. Una definición más amplia de la prueba de suelos representa un programa que incluye la interpretación, evaluación, recomendaciones de fertilización y enmiendas basadas en los resultados de análisis químicos y otras consideraciones (Peck y Soltanpour 1990). El uso de las pruebas de suelos representa quizás la aplicación práctica más significativa de nuestros conocimientos de la ciencia de los suelos en su uso y manejo y debe ser visto como un proceso interpretativo, y no simplemente como una serie de métodos de laboratorio. Desde los finales de los años 40, la prueba de suelo ha sido extensamente aceptada como una herramienta esencial para formular un programa sólido de fertilización y encalamiento. El propósito de analizar los suelos tradicionalmente ha sido proporcionar una base cuantitativa para las decisiones de el manejo de los suelos relacionadas a los sistemas agrícolas. Sin embargo, con un énfasis creciente en la calidad ambiental y el ascendente costo de los materiales de fertilización, las pruebas de suelos se estan convirtiendo en una herramienta importante para determinar las áreas donde la fertilización adecuada o en exceso ha ocurrido.

Colección y Entrega de Muestras de Suelo

Uno de los aspectos más importantes de la prueba de suelo es la colección de una muestra de suelo que sea representativa de el área a ser analizada. La variabilidad de los suelos es una característica natural que afecta significativamente la confiabilidad de las pruebas de suelos para las recomendaciones de fertilización. Extensa variabilidad ocurre incluso en campos uniformes. Aunque el EAA es un área relativamente plana, existe una variabilidad natural en los suelos que ha aumentado más a traves de los años debido a prácticas agrícolas tales como acitividades de drenaje y la construccion extensa de caminos y canales (Diaz et al. 1992). Por lo tanto, uno debe de estar consciente de las causas principales de la variabilidad de los suelos durante la colección de muestras de suelos en los suelos orgánicos de el EAA.

Colección de Muestras de Suelos

La variabilidad de las propiedades químicas del suelo aumenta generalmente en los campos cultivados. Las prácticas de campo de las cosechas anteriores (tal como aplicación de fertilizantes ) tienden usualmente a sobreponer una heterogeneidad adicional en las propiedades químicas del suelo (Peck y Soltanpour 1990). Para reducir al mínimo la influencia de la variabilidad del suelo debido a las prácticas de manejo anteriores, los campos a ser muestreados deben ser cultivados y estar listos para ser plantados antes de que se tomen las muetras. Las áreas cerca a caminos con piedra caliza y residuos de la limpieza de zanjas deben ser evitadas o muestreadas por separado. Diaz et al. (1992) reportaron que los mapas de contorno de las propiedades químicas de las series más importantes de suelos del EAA demostraron que un área de aproximadamente 130 pies (40 metros) de la carretera y 82 pies (25 metros) de cada lado de las zanjas de campo deben evitarse durante el muestreo de suelos. La Figura 2 muestra el efecto de residuos de caminos y zanjas en el pH del suelo (Figura 2A) y el efecto de la aplicación de fertilizantes a cultivos anterior en el P extraído con agua (Figura 2B). El laboratorio de Análisis de Suelos de los Everglades recomienda tomar muetras de suelos a una profundidad de 6 pulgadas (15 centímetros) aproximadamente a 100 pies (30 metros) del camino más cercano y continuar recogiendo submuestras en zigzag a través del campo para tener un número entre 20 a 30 submuestras de suelo de un campo de 40 acres (Sanchez 1990).

Figure 2. 

Mapas de contorno mostrando la variabilidad de campo de A) pH y B) concentraciones P extraído con agua (Pw) de los suelos orgánicos Torry y Okeelanta del EAA


Credit:

Diaz et al., (1992)


[Click thumbnail to enlarge.]

Manejo y Entrega de Muestras de Suelo

Figure 3. 

Herramientas típicas usadas para colectar y preparar muetras a ser llevadas al laboratorio.


[Click thumbnail to enlarge.]

El manejo apropiado de la muestra es también importante para evitar contaminación y reducir al mínimo cambios en las concentración de elementos antes de los análisis (James y Wells 1990). El manejo incluye la colección de las submuestras de suelos, mezclar para preparar una muestra compuesta de todo el campo, transporte de el campo hasta el laboratorio, seguido por secado, molido,y almacenamiento en el laboratorio. Uno debe utilizar herramientas de muestreo y mezcla de las muestras hecha de materiales que no contaminen el suelo (por ejemplo, acero inoxidable o plástico). Una vez tomadas las submuetras de suelo del área de interés, éstas son combinadas en un recipiente limpio, preferiblemente de plástico para evitar contaminación. Las submuestras de suelos deben ser completamente mezcladas. Entonces una porción de la muestra compuesta se debe colocar en una bolsa de suelo limpia y correctamente identificada (Figura 3). Bolsas plásticas tipo Ziplock son recomendadas para ser usadas. Las muestras de suelo deben ser entregadas lo antes possible después de ser tomadas al ESTL u otro laboratorio de análisis de suelos. Las muestras de suelo no se deben dejar fuera en el sol o espacios encerrados como la cabina de un camión por periodos de tiempo extendidos. Cambios pueden ocurrir debido a altas temperaturas lo que puede afectar los valores de los análisis de suelo. Las muetras de suelo deben ser llevadas, enviadas por correo o sometidas a través de un agente de extensión de el condado al ESTL (3200 E. Palm Beach Rd., Belle Glade, FL 33430-4702). Tambien pueden ser enviadas a otros laboratorios con experiencia en suelos orgánicos. La información en cada muestra de suelo enviada a el laboratorio debe incluir el nombre del agricultor, la dirección de correo, la localización del campo, cultivo previo e historia de fertilización, y el cultivo a ser plantado (Sanchez 1990; Rice 2005).

Extracción y Análisis Químicos

Los nutrientes disponibles para las plantas se definen como la forma o formas químicas de nutrientes esenciales para las plantas en el suelo cuya variación en concentraciones es reflejada en cambios de crecimiento vegetal y producción (Peck y Soltanpour 1990). Los análisis de laboratorio estan dividivos en dos partes: extracción y medida de nutrientes. La extracción envuelve el uso de una solución química reactiva para separar del suelo todos o una fracción de los nutrientes disponibles para las plantas. La medida de nutrientes es la determinación de la cantidad de nutrientes extraidos disponibles para las plantas. Algunos de los análisis de suelos ofrecidos por el ESTL incluyen pH en agua y sales, P extraido por agua (Pw), y P (Pa), Potasio, Calcio y Magnesio extraidos con ácido acético. Los análisis y cálculos finales están basados en las primeras 6 pulgadas (15 centimetros) de profundidad del suelo de muestras secadas al aire (Sanchez 1990; Rice 2005).

Interpretación

Para sistemas agrícolas, una correlación estadística debe existir entre un valor de la prueba de suelo y algun aspecto de la respuesta del cultivo (por ejemplo, cosecha), la cuál puede ser usada como la base para la calibración de pruebas de suelo. Las respuestas a la producción de varias tasas de nutrientes aplicados se pueden entonces relacionar con la cantidad de nutrientes disponibles indicadas por los análisis de suelo. La exactitud con la cual un valor de la prueba de suelo puede ser interpretado dependerá de la clase y calidad del trabajo de investigación de campo en el cual se basa la correlación. Algunos laboratorios además de reportar las medidas exactas, clasifican el grado de suficiencia de los nutrientes como bajos, medios, altos o excesivos.

Figure 4. 

Respuesta de la lechuga Crisphead a differentes niveles de fósforo en el suelo


Credit:

Sánchez (1990)


[Click thumbnail to enlarge.]

La figura 4 es un ejemplo de la relación entre el análisis de P en el suelo y la producción relativa de lechuga Crisphead. Esta figura indica que el valor crítico de la prueba de suelo para la lechuga Crisphead es de 30 libras de P/acre. Arriba de este índice, no se debe esperar una repuesta de el cultivo de la lechuga a la aplicación adicional de fertilizantes con P, y no se recomendará nigún fertilizante adicional. Por el contrario, si los valores de las pruebas de suelo están debajo de los niveles críticos para un nutriente dado, una recomendación del fertilizante para ese nutriente en particular es proporcionada.

Recomendación de Fertilizantes

El objetivo final de un programa de pruebas de suelo es proporcionar una recomendación del fertilizante que sea económicamente razonable y ambientalmente favorable. Las recomendaciones de fertilizantes para cultivos en los suelos orgánicos de el EAA son calculadas por el ESTL. Los reportes de las pruebas de suelo de el ESTL proporciona un índice de la porción de los nutrientes requeridos por el cultivo que pueden ser suplidos por el suelo. Basado en estos niveles críticos, cierta cantidad de fertilizantes es recomendada para suplementar los nutrientes naturales del suelo y asi obtener respuestas positivas de producción y calidad. Los niveles de nutrientes críticos usados en el cálculo de las recomendaciones de fertilizante para la caña de azúcar y los vegetales están basados en varias décadas de investigación; sin embargo, más trabajo se está realizando para mejorar estas recomendaciones (Anderson 1985; Sánchez 1990; Nagata et al. 1992; Hochmuth et al. 1994, Hochmuth et al. 1996). Para los nutrientes que son conocidos por tener un impacto en el medio ambiente , como el P, el uso de un programa efectivo de pruebas de suelo para recomendaciones de fertilización es fundamental para proteger la calidad de las aguas superficiales y subterráneas.

Para una información detallada de recomendaciones de fertilización en el EAA, se le recomienda a el lector revisar las siguientes publicaciones de extensión (vea las referencias):

  • Para recomendaciones de fertilizantes para la caña de azúcar, revise placeCityAnderson, D.L. (1985).

  • Para recomendaciones de fertilizantes para la caña de azúcar y otros cultivos en el EAA, revise Sánchez (1990).

  • Para recomendaciones de fertilizantes para la lechuga Crisphead que se cultiva en suelos orgánicos, revise Houcmuth et al. (1994), publicación de extensión en http://edis.ifas.ufl.edu/WQ114

  • Para recomendaciones de fertilizantes de varios vegetales, revise Hochmuth et al. (1996), publicación de extensión en http://edis.ifas.ufl.edu/CV008

Resumen

A continuación hay un resumen de los pasos a seguir para recoger una muestra suelo representativa para los análisis de laboratorio:

  1. Muetrear campos listos para sembrar.

  2. Mantengase alejado de zanjas, canales y caminos.

  3. Tome de 20 a 30 submuestras por cada bloque de 40 acres a una profundidad de 15 centímetros (6 pulgadas). Tome muestras de suelo a aproximadamente 30 metros (100 pies) del camino cerca de un extremo del campo y continúe en una forma de zigzag a través del campo.

  4. Mezclar las submuestras de suelos bien en un balde plástico para obtener una muetra representativa.

  5. Transfiera una submuestra a una bolsa plástica; identifique su muestra.

  6. Entrege la muetra lo antes posible después de recogerla al Laboratorio de Análisis de Suelos de los Everglades (ESTL) en el 3200 East Palm Beach Road, Belle Glade, FL 33430-4702, o a través de un agente de extension del condado. Indique los análisis requeridos y los cultivos que se van a sembrar.

  7. Siga las recomendaciones de fertilzación. Recuerde que el uso de una prueba calibrada del suelo vale 5 puntos en la lista de las Mejores Prácticas de Manejo en el EAA.

Reconocimientos

Los autores están agradecidos por la ayuda financiera de el Districto de Protección Ambiental de el Area Agrícola de los Everglades y el Departamento de Proteción de el Medio Ambiente de el Estado de la Florida que a permitido la preparación de este documento así como los estudios asociados a las Mejores Prácticas de Manejos descritos aquí.

Referencias

Anderson, D.L. 1985. Sugarcane fertilization of muck and sandlands in south Florida. EREC Research Report EV-85-6.

Diaz, O.A., D.L. Anderson, and E.A. Hanlon. 1992. "Soil nutrient variability and soil sampling in the Everglades Agricultural Area." Comm. Soil Sci. Plant Anal. 23:2313–2337.

Hochmuth, G., E. Hanlon, R. Nagata, G. Snyder, and T. Schueneman. 1994. Fertilization recommendations for crisphead lettuce grown on organic soils in Florida. SP 153. Gainesville: University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences. htpp://edis.ifas.ufl.edu/WQ114.

Hochmuth, G., E. Hanlon, G. Snyder, R. Nagata, and T. Schueneman. 1996. Fertilization of sweet corn, celery, romaine, escarole, endive, and radish on organic soils in Florida. Bull. 313. Gainesville: University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences. htpp://edis.ifas.ufl.edu/CV008.

Nagata, R.T., C.A. Sanchez, and F.J. Coale. 1992. "Crisphead lettuce cultivar response to fertilizer phosphorus." J. Amer. Soc. Hort. Sci. 117:721–724.

James, D.W., and K.L. Wells. 1990. "Soil sample collection and handling: Techniques based on source and degree of soil variability." Pp: 25–44. In R.L. Westerman (ed.) Soil Testing and Plant Analysis. 3rd ed. Soil Science Society of America, Madison, WI.

Peck, T.R., and P.N. Soltanpour. 1990. "The principles of soil testing." In R.L. Westerman (ed.) Soil Testing and Plant Analysis. Soil Science Society of America, Madison WI.

Rice, R.W. 2005. Soil Testing Laboratory Procedures and Protocols. In process.

Sanchez, C.A. 1990. Soil-testing and fertilization recommendation for crop production on organic soils in Florida Bull. 876 Gainesville: University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences.

Sievers, P., D. Pesatore, S. Daroub, J.D. Stuck, J. Vega, P. McGinnes, and S. Van Horn. 2003. "Performance and Optimization of Agricultural Best Management Practices." In Water Year 2002, Everglades BMP Program Annual Report, South Florida Water Management District, West Palm Beach, FL.

Footnotes

1.

Este documento es SL225-SP, una circular del Departamento de Suelos y Agua, UF/IFAS Extension. Fecha de publicación original: Mayo 2007. Revisado Julio 2013 y Febrero 2017. Visite el sitio web del EDIS en http://edis.ifas.ufl.edu.

2.

S.H. Daroub, profesora; O.A. Diaz y T.A. Lang, investigadores asociados; A.F. Rodriguez, estudiante de posgrado; y V.M. Nadal, químico principal, Centro de Educación e Investigación de los Everglades, Belle Glade, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias, Universidad de la Florida, Gainesville, FL 32611.


The Institute of Food and Agricultural Sciences (IFAS) is an Equal Opportunity Institution authorized to provide research, educational information and other services only to individuals and institutions that function with non-discrimination with respect to race, creed, color, religion, age, disability, sex, sexual orientation, marital status, national origin, political opinions or affiliations. For more information on obtaining other UF/IFAS Extension publications, contact your county's UF/IFAS Extension office.

U.S. Department of Agriculture, UF/IFAS Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A & M University Cooperative Extension Program, and Boards of County Commissioners Cooperating. Nick T. Place, dean for UF/IFAS Extension.