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Publication #FCS7213-Span

El Desarrollo Sostenible de la Comunidad1

M. E. Swisher y K. N. Monaghan2

Resumen

Este documento se trata del concepto del desarrollo sostenible de la comunidad y como la implementación de proyectos enfocados en el desarrollo sostenible pueden mejorar la calidad de la vida en una comunidad. Se examinan los conceptos básicos del desarrollo sostenible y se proveen ejemplos de las amenazas a la calidad de la vida que el desarrollo tradicional puede causar. El documento señala seis pasos que se puede usar para lograr el desarrollo sostenible.

El Desarrollo Sostenible de la Comunidad

Una comunidad sostenible:

  • Proteja el Ambiente: La toma de decisiones se enfoca en la reducción de los impactos del crecimiento de la población y del desarrollo en los recursos naturales y el ambiente.

  • Es Económicamente Productivo: Los miembros de la comunidad invierten su capital local para sostener los recursos humanos y naturales locales y para lograr un retorno en sus inversiones.

  • Promueve la Justicia Social: El acceso equitable a los recursos y al proceso de la toma de decisiones estimula la distribución de bienes por todos los sectores de la comunidad.

Imagínese una comunidad donde el agua y el aire están limpios, hay agua suficiente para todos, todo el mundo puede conseguir alimentos saludables y sanos producidos localmente, la vida silvestre abunda y el paisaje es agradable. En esta comunidad, todos los ciudadanos participan activamente en la toma de decisiones y hay un espíritu de colaboración. Los habitantes afectan directamente el futuro de la comunidad. Se renueve el centro comercial del pueblo, se reduce el alargamiento espacial de la ciudad y los ciudadanos son orgullosos de identificarse como miembros de la comunidad. Un sistema eficiente del transporte reduce la congestión y la contaminación producida por los carros. Se economiza el costo del transporte y es fácil viajar a las empresas y oficinas. Los miembros de la comunidad ganan un sueldo justo. Un fuerte énfasis en la educación y el entrenamiento promueve una alta calidad de vida actualmente y asegura oportunidades abundantes para la juventud.

Todo lo anterior no es solamente imaginario. Al contrario, comunidades por todo el país están creando visiones parecidas del desarrollo sostenible para sus comunidades. Sarasota, Florida, ofrece un buen ejemplo de una comunidad que hizo una oportunidad para el desarrollo sostenible de algunos problemas. Esta comunidad enfrentó muchos problemas en los 1990s, entre ellos el crecimiento de la población y del área urbana, la congestión y la escasez de agua. El Sarasota County Roadmap to a Sustainable & Renewable Community señala los logros ya obtenidos and indica aún mayores metas para el futuro. Una colaboración entre el Servicio de Extensión del Cantón de Sarasota y la Fundación para la Casa Floridana formó el Centro Educativo de la Casa Floridana para promover el desarrollo sostenible en las urbanizaciones en el cantón. Para reducir el uso de plaguicidas y la exposición de los miembros de la comunidad a ellas, el cantón estableció un programa de manejo integrado de plagas para todos las edificaciones y tierras que pertenecen al cantón en 1991. También, en 1993 el cantón estableció el Programa de Manejo de Jardines y Barrios de Florida con el fin de reducir el uso de químicos y agua y en 2003 se establecieron Equipos Locales para la Protección del Ambiente. Actualmente, el plan del cantón Sarasota 2050 enfatiza la sostenibilidad en muchos aspectos del gobierno, negocios and la vida privada de los habitantes. El plan es una visión sobre largo plazo para la comunidad.

Tendencias que Amenazan las Comunidades de Florida

El crecimiento de la población del estado de Florida disminuyó durante la recesión de los años 2007-2010, disminuyendo de 23.5 por ciento en los 1990s a 17.6 por ciento. Sin embargo, la población del estado sigue creciendo, primariamente por razón de la migración internacional e interna. Se estima que la población de Florida fue 19.3 millones en 2013, un aumento de 2.4 por ciento entre 2010 y 2013 (Office of Economic & Demographic Research, 2014). Entre 1970 y 1990, los áreas urbanas de Florida se expandieron para ocupar más de un millón de acres de tierras rurales, incluyendo hábitats naturales, tierras agrícolas y espacios abiertos, reemplazandolos en centros comerciales y urbanizaciones (Kolankiewicz y Beck, 2000). El crecimiento sin control ha causado problemas ambientales, sociales y económicos que amenazan las mismas calidades del estado que motivaron los inmigrantes a venir a Florida y que tanto el nuevo habitante como el viejo valúa tanto.

El crecimiento de la población provoca el consumo de recursos naturales tales como el agua y la energía, aumenta la polución y promueve la destrucción del hábitat natural. Entre los estados, Florida ocupa el segundo lugar en cuanto al uso de energía en los EEUU. Los domicilios en Florida consume 6,097 Kwh de energía por vivienda por año (U.S. Department of Energy, 2013), con un costo de $2,000 por habitación, 40 por ciento más que el promedio nacional (U.S. Energy Information Administration, 2009). Se produce más electricidad de petróleo que cualquier otro estado (Florida Energy Systems Consortium, 2013). El consumo de energía es íntimamente relacionado con la población y la tasa de crecimiento de los dos son casi igual en Florida. Esta relación entre el crecimiento de la población y la calidad del ambiento es similar para los otros recursos necesarios para la vida de los habitantes del estado. Por ejemplo, la polución de agua por nutrientes aplicados como fertilizantes, productos petroleros de nuestros automóviles y químicos que ocupamos in nuestras cases y que aplicamos a nuestros jardines aumenta cuando la población crece.

El Enfoque en la Comunidad

La Florida, como lo demás de la nación, requiere de un plan de acción para mejor llevar a cabo el desarrollo social, ambiental y económico. Visto al nivel de todo el estado, los problemas puedan parecer tantos y tan complejos que no se puede tomar acción efectiva. Sin embargo, los problemas como el crecimiento urbano, la degradación ambiental y la injusticia social se vuelvan muy reales y personales en las comunidades donde vivimos y trabajamos. Se enfrentan estos problemas al nivel de la comunidad y se los pueden resolver al nivel local. Por ejemplo, la Comisión de las Naciones Unidas para el Ambiente y el Desarrollo define el desarrollo sostenible como el desarrollo que “llena las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de las generaciones futuras de llenar sus propias necesidades.” Al nivel de la comunidad, estas metas abstractas se transforman en la acción concreta y efectiva.

Cada comunidad tiene que desarrollar su propia visión y plan de acción. No hay una sola definición del desarrollo sostenible de la comunidad porque cada comunidad tiene sus propias características y retos. Sin embargo, las comunidades sostenibles comparten ciertas aspectos y características: la seguridad económicas, la protección del ambiente, la justicia social y una dedicación al bienestar de las generaciones futuras.

Las comunidades sostenibles reconocen los enlaces entre la economía, la estructura social y la calidad del ambiente. Entienden que los programas y las políticas que estimulan un sólo aspecto del desarrollo, sea el crecimiento económico, el progreso social o la protección del ambiente, sin tomar en cuenta los otros componentes, no promueven el progreso sostenido para la comunidad. Por lo tanto, se toman en cuenta estos tres componentes juntos en el proceso de la toma de decisiones. Por ejemplo, los consumidores toman en cuenta el papel de los agricultores local en proteger el ambiente y su contribución a la economía local cuando deciden donde comprar los alimentos. Los profesionales dedicados al manejo de los recursos naturales consideran no solamente la capacidad de los recursos naturales para suportar la comunidad, sino también la capacidad social y la infraestructura requerida para mantenerla. Los líderes de la comunidad piensan no solamente en el corto plazo y en sus desacuerdos, sino en el largo plazo y en sus intereses en común.

La Acción

Para formular una estrategia para el desarrollo sostenible, los miembros de la comunidad tiene que creer que ellos mismos pueden resolver sus problemas y crear su propio futuro. La red de una araña parece frágil. Sin embargo, es capaz de sostener mucha fuerza sin dañarse. El proceso de fortalecer la capacidad de la comunidad es parecido al proceso de tejar una red, una red que crea enlaces sociales por toda la comunidad, que provee apoyo para todos sus miembros y que refuerza la cooperación y la colaboración entre las instituciones, las organizaciones y los negocios presentes en la comunidad. Aunque pueda ser pequeña al principio, la red se extiende y se incorporan más y más miembros de la comunidad. Se aumenta la cohesión en la comunidad y su resiliencia por las alianzas, la colaboración y una visión común del futuro.

Las iniciativas para el desarrollo sostenible, como aquella del cantón de Sarasota, tratan de los asuntos importantes al nivel local. Cada comunidad tiene que formular su propia estrategia para el desarrollo sostenible. Sin embargo, los siguientes pasos puede ayudar a su comunidad en el desarrollo y la implementación de una visión común del futuro.

  1. Crear Consenso.

  2. Evaluar los Recursos Disponibles.

  3. Desarrollar Una Visión Común.

  4. Identificar Indicadores del Progreso.

  5. Identificar Fuentes de Apoyo.

  6. Implementación, Evaluación y Ajuste.

Literatura Citada

Kolankiewicz, L. y Beck, R. 2000. Sprawl in Florida. Sprawl City. Retrieved from http://www.sprawlcity.org

Mishel, L.; Bernstein, J. y Schmitt, J. 2000. The State of Working America 2000-01. Cornell University Press, Ithaca, NY. 153 pág.

Censo de los Estados Unidos. 2010. 2010 Census Interactive Population Search. U.S. Census Bureau, Washington, D.C.

University of Florida–Bureau of Economic and Business Research. 2011. Projection of Florida Population by County: 2010-2040.

Sarasota County. No date. Comprehensive Plan – Sarasota 2050. Available at https://www.scgov.net/CompPlan/Pages/Sarasota2050.aspx

Sarasota County. No date. Sarasota County Roadmap to a Sustainable and Renewable Community. Available at https://www.scgov.net/Sustainability/County%20Does/Roadmap%20to%20Sustainability.pdf

World Commission on Environment & Development. 1987. Our Common Future. United Nations, New York. Available at http://www.un-documents.net/our-common-future.pdf

Office of Economic and Demographic Research. (2014) Florida’s Population. The Florida Legislature Econographic News. Vol. 1, 2 pp. Downloaded on June 6, 2014 from http://edr.state.fl.us/Content/population-demographics/reports/econographicnews-2014v1.pdf

U.S. Energy Information Administration. (2009) Household Energy Use in Florida. Downloaded on June 6, 2014 from www.eia.gov/consumption/residential/reports/2009/state_briefs/pdf/fl.pdf

Florida Energy Systems Consortium. (2013) Florida Energy Facts. Downloaded on June 6, 2014 from http://www.floridaenergy.ufl.edu/.

U.S. Department of Energy. Energy Efficiency & Renewable Energy. (2013) Florida Residential Energy Consumption. Downloaded on June 6, 2014 from http://apps1.eere.energy.gov/states/residential.cfm/state=FL

Footnotes

1.

Este documento, FCS7213-Span, es uno de una serie de publicaciones del Family Youth and Community Sciences, IF/IFAS Extensión. Fecha de primera publicación: September 2003. Repasado June 2014. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.ifas.ufl.edu>.

2.

M. E. Swisher, Ph.D., associate professor, Department of Family, Youth and Community Sciences, and K. N. Monaghan, Ph.D. candidate, School of Natural Resources and Environment, UF/IFAS Extention, Gainesville, FL 32611.


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