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Publication #FSHN10-07s

Mitos sobre el estreñimiento 1

Wendy J. Dahl2

¿Qué causa el estreñimiento?

El estreñimiento es un problema de salud muy común en el adulto mayor y puede contribuir a la falta de apetito, así como a problemas de salud más graves.. El estreñimiento puede ser el resultado de una serie de condiciones de salud y enfermedades, y es un efecto secundario de muchos medicamentos. La falta de ejercicio también contribuye al estreñimiento. El bajo consumo de fibra es la causa más común de estreñimiento.

Existen muchos mitos acerca del estreñimiento. Las siguientes preguntas y respuestas se refieren a algunos de estos mitos.

P: ¿Beber mucha agua previene el estreñimiento?

R: El consumo de líquidos por sí solo no preveniene el estreñimiento. Sin embargo, la deshidratación puede contribuir al estreñimiento (Chung, Parekh, and Sellin 1999).

P: ¿Comer queso causa estreñimiento?

R: A un grupo de residentes de hogares de retiro se les incrementó 10 veces más el consumo de queso. No se encontraron cambios en los signos de estreñimiento (Mykknen et al. 1994).

P: ¿El envejecimiento causa estreñimiento?

R: La edad por sí sola no causa estreñimiento. Los adultos mayores corren un mayor riesgo de estreñimiento debido a un consumo más bajo de fibra, el uso de medicamentos, la inmovilidad y diferentes enfermedades (DeGiorgio et al. 2015).

En la práctica, el estreñimiento es muchas veces definido por una frecuencia de deposiciones de menos de tres veces por semana. Los síntomas incluyen esfuerzo, paso prolongado de las heces, dolor y vaciado incompleto (Leung et al. 2011).

Referencias

Chung B, Parekh U, Sellin J. 1999. "Effect of increased fluid intake on stool output in normal healthy volunteers". J Clin Gastroenterol. 28(1):29–32.

De Giorgio R, Ruggeri E, Stanghellini V, Eusebi LH, Bazzoli F, and Chiarioni G. 2015. "Chronic constipation in the elderly: a primer for the gastroenterologist". BMC Gastroenterology. 15:130.

Mykknen H, Karhunen L, Korpela R, and Salminen S. 1994. "Effect of cheese on intestinal transit time and other indicators of bowel function in residents of a retirement home". Scand J Gastroenterol. 29(1): 29–32.

Leung L, Riutta T, Kotecha J, and Rosser W. 2011. "Chronic constipation: an evidence-based review". J Am Board Fam Med, 24(4):436–51.

Footnotes

1.

Este documento, FSHN10-07s, es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Ciencia de Alimentos y Nutrición Humana, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida (UF/IFAS Extension). Fecha de primera publicación: mayo 2011. Repasado abril 2015 y abril 2018. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.ifas.ufl.edu>.

2.

Wendy J. Dahl, PhD, profesor asociado, Departamento de Ciencia de los Alimentos y Nutrición Humana; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.


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