University of FloridaSolutions for Your Life

Download PDF
Publication #FSHN14-03s

Datos sobre los Carbohidratos1

Nancy J. Gal, Amanda L. Ford, y Wendy J. Dahl2

¿Porque necesitamos los carbohidratos?

Los carbohidratos, grasas y proteínas son los tres nutrientes que proveen energía (calorías). Sin embargo, los carbohidratos como los almidones y azúcares son nuestra principal fuente de energía. Durante la digestión, el almidón es degradado a glucosa (azúcares). Los carbohidratos en forma de glucosa proveen la energía necesaria a las células, tejidos y órganos para llevar a cabo las actividades de la vida diaria. Parte de la glucosa es almacenada en el hígado y células de los músculos para ser utilizada en caso necesario. Los niños necesitan carbohidratos para el crecimiento y los adultos necesitan carbohidratos para mantener su peso.

¿Cuántos carbohidratos necesitamos?

El consumo recomendado diario (RDA, por sus siglas en inglés) de carbohidratos es 130 gramos para toda la población mayor de un año de edad (IOM, 2005). Ésta es la cantidad de glucosa necesaria para mantener el funcionamiento óptima del cerebro y sistema nervioso. Debido a que los carbohidratos (almidón y azúcar) en nuestra dieta nos proveen 4 calorías de energía por gramo, esto equivale a un mínimo de 520 calorías provenientes de carbohidratos por día.

Se recomienda que el consumo de calorías provenientes de carbohidratos sea entre 45% a 65% del consumo diario total de energía (calorías) (IOM, 2005). Dado que los carbohidratos proveen 4 calorías por gramo, podemos calcular cuántos gramos de carbohidratos necesitamos. Por ejemplo, si su necesidad de energía diaria es de 2000 calorías, se le recomienda un consumo de 225 a 325 gramos de carbohidratos al día:

2000 calorías x 45% = 900 calorías; 900 calorías dividido entre 4 calorías/g = 225 g

2000 calorías x 65% = 1300 calorías; 1300 calorías dividido entre 4 calorías/g = 325 g

¿Qué pasa si no consumimos suficientes carbohidratos?

Ya que muchos alimentos contienen carbohidratos, la mayoría de personas consumen lo suficiente. Sin embargo, las dietas bajas en carbohidratos pueden restringir la ingesta de carbohidratos por debajo de lo requerido (ADA 2009). A ingestas muy bajas (< 20 g/día), el cuerpo comienza a degradar grasas para utilizarlas como combustible. Este proceso produce cetonas para proveer energía al cerebro, músculos y otros órganos. Las dietas bajas en carbohidratos pueden ser efectivas para perder peso, pero pueden ser poco saludables y riesgosas para algunos individuos con ciertas condiciones de salud (ADA 2009). Consulte a un de profesional de salud antes de iniciar una dieta baja en carbohidratos.

¿Cuáles son las fuentes de carbohidratos en nuestra dieta?

Los carbohidratos son abundantes en nuestra dieta. Los granos, frutas, lácteos, legumbres (frijoles, guisantes y lentejas), y vegetales contienen carbohidratos. La Tabla 1 muestra algunos ejemplos del contenido de carbohidratos en comidas comunes.

La mayoría de nueces contienen muy pocos carbohidratos, y los huevos, queso, carne fresca, pollo, pescado y mariscos no contienen carbohidratos del todo. Sin embargo, las comidas procesadas usualmente contienen carbohidratos y azúcares añadidas (p.ej. empanadas de carne empanizadas ). Es importante notar que el contenido de carbohidratos de una comida es igual al total de almidón, azúcares y fibra presente en la comida.

El contenido de carbohidratos de la comida empacada aparece en la etiqueta de información nutricional. La Figura 1 muestra un ejemplo de estas etiquetas. Los carbohidratos totales, fibra dietética y azúcares se presentan en gramos por porción y un porcentaje del Valor Diario. El Valor Diario es un valor establecido para un nutriente para ser utilizado específicamente en etiquetas nutricionales y está basado en una dieta de 2000 calorías. En este ejemplo (Figura 1), una porción de comida contiene 11 g de carbohidratos totales, 3 g de fibra dietética y 1 g de azúcar. La diferencia de 7 g es la cantidad de almidón por porción. La comida provee 4% del Valor Diario, el cuál es 4% de 275 g de carbohidratos por día basado en una dieta de 2000 calorías (275 es el promedio entre el rango de 225 a 325 descrito anteriormente).

Figure 1. 

Etiqueta de información nutricional.


[Click thumbnail to enlarge.]

¿Qué pasa si comemos muchos carbohidratos?

No hay un valor máximo de ingesta de carbohidratos. La cantidad que debemos comer depende de nuestras necesidades energéticas. Por ejemplo, los atletas y las personas que tienen trabajos físicamente exigentes pueden necesitar una mayor ingesta para satisfacer sus necesidades energéticas. El consumo excesivo de carbohidratos puede conducir a un aumento de peso. Las grasas, proteínas y el alcohol también proveen calorías. Consumir más calorías de las que necesitamos de cualquier combinación de carbohidratos, grasas, proteínas y alcohol conducirá también a un aumento de peso.

Es recomendado que limitemos la ingesta de comidas que contienen azúcar añadida, particularmente bebidas endulzadas. En vez, escoja comidas que contienen almidones y azúcares naturales (USDA 2010). Los azúcares añadidos pueden ser identificados en la nueva etiqueta de información nutricional presente en algunos alimentos (Vea: https://www.fda.gov/Food/GuidanceRegulation/GuidanceDocumentsRegulatoryInformation/LabelingNutrition/ucm385663.htm) o en la lista de ingredientes en la etiqueta de los alimentos. Ejemplos de azúcares añadidos son dextrosa, lactosa, azúcar morena, jarabe de malta, maltosa, jarabe de maíz, melaza, néctares, fructosa, miel, azúcar cruda, sacarosa, azúcar invertido y jarabe de maíz con alta fructosa.

Los azúcares añadidos tienen funciones importantes en los alimentos y no es necesario evitarlos. Estos influyen en la textura, sabor y color de los productos horneados. Los azúcares apoyan el crecimiento de la levadura para leudar y fermentar. Contribuyen al volumen en los helados, productos horneados y mermeladas, y mejoran la consistencia cremosa de los postres congelados. Los azúcares añadidos también ayudan a mantener el color, la textura y la forma natural de las frutas preservadas.

Resumen

Los carbohidratos son nutrientes importantes para una buena salud. Escoger granos enteros, frutas, tubérculos, legumbres y productos lácteos bajos en grasa es un modo saludable de satisfacer las necesidades totales de carbohidratos.

¿Dónde puedo encontrar más información?

Para mayor información sobre jarabe de maíz con alta fructosa, vea Facts about fructose at http://edis.ifas.ufl.edu/pdffiles/FS/FS14800.pdf.

Dietistas registrados pueden proveerle con mayor información acerca de escoger una dieta saludable. Para encontrar un dietista registrado (RD) en su área, usted puede visitar la Academia de Nutrición y Dietética RD buscando en http://www.eatright.org/programs/rdfinder/.

El agente de ciencias de la familia y el consumidor (FCS) en la oficina de extensión de UF/IFAS en su condado puede tener más información acerca de alimentos y nutrición, y además puede tener clases para que usted asista.

Referencias

American Dietetic Association. (2009). Position of the American Dietetic Association: Weight Management. Journal of the American Dietetic Association 109:330-346.

Institute of Medicine, Food and Nutrition Board (2005). Dietary Reference Intakes for energy, carbohydrate, fiber, fat, fatty acids, cholesterol, protein, and amino acids, pp. 339-421. The National Academies Press, Washington, D.C.

US Department of Agriculture, Agricultural Research Service. 2013. USDA National Nutrient Database for Standard Reference, Release 26. Nutrient Data Laboratory Home Page. http://www.ars.usda.gov/ba/bhnrc/ndl

US Department of Health and Human Services and U.S. Department of Agriculture. (USDHHS and USDA). 2015. 2015–2020 Dietary Guidelines for Americans. 8th Edition. Available at http://health.gov/dietaryguidelines/2015/guidelines/

Tables

Tabla 1. 

Contenidos de carbohidratos en alimentos comunes (USDA 2013).

Alimentos

Carbohidratos

(g/por porción)

Granos

 

Bagel, 1/2 de 4-pulgadas

33

Pan de trigo (1 rebanada)

14

Cereal, Raisin Bran (1 taza)

46

Cereal, Cheerios (1 taza)

21

Avena, instantánea (1 paquete)

28

Galletas, club, multigranos (4 galletas)

9

Vegetales

 

Papas, russet, horneadas (mediana)

37

Batatas, cocidas, horneadas (mediana)

24

Zanahorias, crudas (1 mediana)

6

Frijoles, verdes, hervidos (1/2 taza)

5

Frutas

 

Manzana, cruda, con cascara (mediana)

23

Uvas, rojas o verdes, sin semillas (1 taza)

27

Banana (1 mediana)

27

Legumbres

 

Frijoles, negros, hervidos (1/2 taza)

20

Lentejas, verdes, hervidas (1/2 taza)

20

Lácteos

 

Leche, baja en grasa, 1% (1 taza)

12

Yogurt, con variedad de frutas, sin grasa (6 oz.)

32

Yogurt, griego, natural, sin grasa (6 oz.)

6

Nueces

 

Pecanas (1 oz.)

4

Almendras (1 oz.)

< 1

Footnotes

1.

Este documento, FSHN14-03s (the English version of this document is FSHN14-03/FS243 Facts about Carbohydrates), es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Ciencia de los Alimentos y Nutrición Humana, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida (UF/IFAS Extension). Fecha de primera publicación: julio 2014. Repasado enero 2018. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.ifas.ufl.edu>.

2.

Nancy J. Gal, agente de Extensión de Ciencias de Alimentos y Consumidores, UF/IFAS Extension Marion County; Amanda L. Ford, estudiante Ph.D.; y Wendy J. Dahl, PhD, RD, profesora asociado, Departamento de Ciencia de los Alimentos y Nutrición Humana; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.


The Institute of Food and Agricultural Sciences (IFAS) is an Equal Opportunity Institution authorized to provide research, educational information and other services only to individuals and institutions that function with non-discrimination with respect to race, creed, color, religion, age, disability, sex, sexual orientation, marital status, national origin, political opinions or affiliations. For more information on obtaining other UF/IFAS Extension publications, contact your county's UF/IFAS Extension office.

U.S. Department of Agriculture, UF/IFAS Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A & M University Cooperative Extension Program, and Boards of County Commissioners Cooperating. Nick T. Place, dean for UF/IFAS Extension.