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Publication #ENY-736S

La Fiebre Chikungunya1

Jorge R. Rey, C. Roxanne Connelly, Christopher N. Mores, Chelsea T. Smartt, y Walter J. Tabachnick2

¿Qué es Chikungunya?

Chikungunya es un virus que puede ser transmitido a los humanos por mosquitos. La resultante enfermedad se conoce como "fiebre chikungunya", "artrítis epidémica chikungunya", o simplemente "chikungunya". Fué descrita originalmente a principios de la década de los 1950s luego de un brote en una aldea en la meseta de Makonde, entre Tanzania y Mozambique. La palabra chikungunya en Makonde quiere decir "enfermedad del caminante doblado" o "eso que se redobla". En India se conoce como Aakyda que significa "hombre rígido" y Maakyda que quiere decir "como mono". Estos nombres se refieren a la condición artrítica que causa postura redoblada en ciertos pacientes. El virus fué aislado por primera vez en Bangkok, Tailandia en 1958.

El Virus

El virus chikungunya, o CHICKV, es miembro del género Alphavirus en la familia Togaviridae. CHICKV está relacionado con otros alphaviruses como los viruses del Río Ross, Sindbis, y encefalitis equina Venezolana.

¿Cuales son los Síntomas?

Síntomas de infección incluyen, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, salpullido, y fuerte dolor en las articulaciones (coyunturas) con o sin inflamación. El dolor en las articulaciones es característico de la enfermedad, y afecta con más frecuencia las muñecas y los tobillos. Intenso dolor causado por presión en la muñeca es comunmente usado como diagnóstico de la enfermedad.

Los síntomas aparecen de 2 a 12 días después de infección por la picada de un mosquito. Los síntomas iniciales incluyen una súbita presentación con síntomas parecidos a los de la influenza, incluyendo fuertes dolores de cabeza, escalofríos, insomnia, fiebre, dolor en las articulaciones, naúsea y vómitos. El salpullido puede ocurrir inicialmente como sonrojo en la cara y pecho, seguido por salpullido que puede resultar en lesiones visibles. Los niños pueden sufrir de hemorragias leves. El dolor en las articulaciones puede durar por muchos meses, o hasta años después de que los otros síntomas desaparezcan. Casi todos los pacientes se recobran de la enfermedad.

¿Como se Transmite a los Humanos?

El ciclo de transmisión es de mosquito a humano y de vuelta al mosquito. La transmisión a humanos ocurre cuando mosquitos infectados se alimentan en hospederos humanos. Las principales especies de mosquitos que transmiten el virus son Aedes aegypti (Cuadro 1) y Aedes albopictus (Cuadro 2). Estos mosquitos depositan sus huevos justo encima del nivel del agua en recipientes que mantienen agua. Cuando el nivel sube, los huevos empollan a larvas que continúan su desarrollo en el agua y luego se convierten en pupas, de las cuales eventualmente eclosiona el mosquito adulto que entonces vuela en busca de una cena de sangre. Solo las hembras se alimentan de sangre por lo cual son las que transmiten enfermedades. Durante un brote, una enfermera que se ocupaba de un paciente con fiebre chikungunya también contrajo la enfermedad, lo cual sugiere que puede ocurrir transmisión de persona a persona sin mediación por mosquitos vectores.

Figure 1. 

Aedes aegypti hembra


Credit: Jim Newman
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Figure 2. 

Aedes albopictus hembra.


Credit: Sean McCann
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¿Como se Hace el Diagnóstico?

Se sospecha enfermedad con chikungunya cuando hay condiciones epidémicas y se observa el trio characterístico de síntomas, a saber: fiebre, salpullido, y dolor en las articulaciones. La fiebre chikungunya se puede confudir facilmente con dengue, otra enfermedad transmitida por mosquitos, así que el diagnóstico definitivo requiere pruebas de laboratorio. El virus puede ser detectado en la sangre durante las primeras 48 horas de la enfermedad (y a veces hasta después de cuatro días en algunos pacientes). Por lo general, el diagnóstico de infección con CHIKV se hace detectando en la sangre los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario como defensa contra el virus. Estos anticuerpos persisten en la sangre por más de seis meses.

¿Cual es la Cura?

No existe vacuna ni cura específica contra la enfermedad. La fiebre y dolores pueden ser tratados com medicinas tradicionales, tales como los anelgésicos y anticonvulsivos, pero no se debe usar aspirina ya que esta aumenta el riesgo de hemorragias y del síndrome de Reyes. No existe niguna medicina que mate el virus. Terapia de apoyo con descanso se recomienda para lidiar con el agudo dolor en las articulaciones. Movimiento y ejercicios ligeros ayudan a mejorar la rigidez en el cuerpo, pero ejercicios fuertes tienden a empeorar los síntomas. Infección con el virus provee inmunidad a largo plazo contra futuras infecciones.

La fiebre Chikungunya es auto-limitativa, y antes se creía que el recobro de ella era universal, pero en enero del 2006 se reportó un alto número de muertes relacionadas directa o indirectamente con infección con el virus en la isla Reunión en el Océano Indico. Altas tasas de mortalidad se reportaron especificamente en ancianos mayores de 75 años.

¿Donde Ocurre?

Brotes de Chikungunya han sido reportados en India, Africa, y en el sureste de Asia. Recientemente ocurrieron 225,000 casos entre marzo 2005 y abril 2006, en la isla Reunión, con tasa de mortalidad de 1 por 1,000. Esta fué la mayor epidemia de chikungunya en la historia. La epidemia se propagó por el Océano Indico y llegó a la India, de donde se reportaron miles de casos. De 2006 hasta el 2011 se identificaron 117 caso en viajeros de Estados Unidos (CDC 2012).

Infección con CHICKV puede ocurrir en sitios que no se consideran endémicos o donde el virus no ocurre normalmente. Todo tipo de viajes, y la globalización en general aumentan el riesgo de que ocurran brotes de la enfermedad en cualquier sitio donde existan los mosquitos capaces de transmitir el virus.

¿Hay Riesgo en Florida?

Los mosquitos vectores de CHICKV están presentes y bien establecidos en Florida. Se cree que CHICKV circula a niveles altos en la sangre de personas infectadas, y por lo tanto humanos contaminados pueden infectar directamente a mosquitos. Viajeros a regiones endémicas o visitantes a Florida provenientes de esas regiones pueden ser la fuente de infección a mosquitos locales. Esto inciaría un ciclo de transmisión en Florida capaz de producir más casos y una epidemia de Chikungunya.

¿Como se Puede Prevenir?

Vigilancia. Los protocolos establecidos para la vigilancia contra la encefalitis de St. Louis o del Nilo Occidental en Florida dependen en parte en la vigilancia usando "pollos sentinelas" por lo cual no son apropiados para chikungunya ya que CHICKV no es transmitido a aves como los viruses de St. Louis o del Nilo Occidental. Por lo tanto, la primera indicación de la presencia del virus en Florida sería la presencia de casos humanos. Agencias de salud pública y de control de mosquitos necesitan mantenerse al tanto de la poblaciones de Ae. aegypti y Ae. albopictus para efectuar control de las poblaciones si es necesario.

Experiencia e información abundante sobre el control de estos mosquitos indican que el apoyo y la participación del público son esenciales para reducir los habitáculos larvales de estas especies. Deben existir planes específicos sobre como involucrar a los ciudadanos en estos importantísimos esfuerzos de vigilancia y control.

Prevención de infecciones a mosquitos. Obviamente, cualquier persona que sufra de Chikungunya debe prevenir contacto con más mosquitos para no infectar a más vectores y propagar la enfermedad. Esto se puede lograr usando repelentes contra mosquitos, pero lo más apropiado es mantenerse bajo techo o bajo mosquiteros durante los primeros 4-6 días de la infección, cuando el virus circula en la sangre.

Reducción de las poblaciones de mosquitos vectores. Ae. aegypti y Ae. albopictus depositan sus huevos en recipientes que mantienen agua incluyendo desde recipientes como cubos y llantas desechadas, hasta pequeños sitios como las tapas de botellas. Ae. albopictus en particular puede utilizar gran variedad de recipientes naturales y artificiales para desarollar sus etapas inmaduras. La manera más efectiva de reducir las poblaciones de mosquitos vectores es eliminando estos recipientes. Sugerencias para lograrlo incluyen:

  • Retirar de su propiedad todos los recipientes que puedan acumular agua incluyendo las botellas, latas, macetas con platos, llantas, equipos de jardinería, y otros objetos similares.

  • También se pueden modificar otros recipientes para que no críen mosquitos por ejemplo, limpiando los baños de aves y los platos de mascotas varias veces por semana y cubriendo los recipientes usados para recoger agua (barriles) con mallas para prevenir entrada a los mosquitos.

  • Organizar un programa de vigilancia en su vecindario y patrocinar días de limpieza de recipientes.

Séa un Viajero Informado. Antes de viajar al extranjero consulte con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EU (http://www.cdc.gov/spanish/temas/viajero.html) para obtener información al día sobre enfermedades transmitidas por mosquitos, y otras enfermedades existentes en el Mundo y posible medidas preventivas que el viajero puede tomar para protegerse contra ellas.

Referencias Adicionales

CDC. 2012 Chikungunya distribution and global map: http://www.cdc.gov/chikungunya/map/index.html

Grandadam, M., V. Caro, S. Plumet, J-M Thiberge, Y. Souares, A-B Failloux, et al. 2011. Chikungunya virus, southeastern France. Emerging Infectious Diseases. http://www.cdc.gov/EID/content/17/5/910.htm

Josseran, L., C. Paquet, A. Zehgnoun, N.Caillere, A. Le Terte, J. Solet, and M. Ledrans. 2006. Chikungunya disease outbreak, Reunion Island. Emerging Infectious Diseases. 12:1994.

Parola, P., X. de-L., J. Jourdan, C. Rovery, V. Vaillant, P. Minodier, P. Broqui, A. Flahault, D. Raoult, and R. Charrel. 2006. Novel Chikungunya virus variant in travelers returning from Indian Ocean islands. Emerging Infectious Diseases. 12:1493-1498.

Footnotes

1.

Este documento, ENY-736S (IN729), es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Entomología y Nematología, (UF/IUFAS). Fecha de primera publicación: julio, 2007. Revisado: septiembre de 2013. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.ifas.ufl.edu>.

2.

Jorge Rey, profesor, Roxanne Connelly profesora asociada, Christopher Mores y Chelsea Smart, profesores auxiliares, y Walter Tabachnick, profesor y director, Departamento de Entomología y Nematología, Laboratorio de Entomología Médica, University of Florida, Vero Beach, FL.


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