University of FloridaSolutions for Your Life

Download PDF
Publication #FSHN11-09s

De Compras para la Salud: Leche1

Wendy J. Dahl y Lauren Foster2

¿Por qué es importante la leche para la salud?

La leche ofrece una variedad de nutrientes esenciales que el cuerpo necesita para mantenerse saludable. Estos nutrientes incluyen el calcio, la vitamina D, la vitamina A y el potasio. La leche también contiene proteína de alta calidad que ayuda a satisfacer las necesidades de su cuerpo (USDHHS-FDA 2010).

Los beneficios para la salud

Una dieta con las porciones recomendadas de leche y productos lácteos ayuda a formar y mantener los huesos (USDHHS-FDA 2010). Esto es especialmente beneficioso en la infancia y en la adolescencia, cuando la mayoría de la masa ósea se crea. Además, la leche puede ayudar a controlar la presión arterial debido a su contenido de potasio y calcio.

Figure 1. 

Leche.


Credit:

Foto por Liz West. CC BY 2.0. http://flic.kr/p/btwLG


[Click thumbnail to enlarge.]

Comprando leche

Comprar leche puede parecer abrumador debido a la gran variedad de productos de leche existentes en el mercado. Dependiendo de su estado de salud y de sus preferencias, algunos tipos de leche pueden satisfacer sus necesidades mejor que otros.

Contenido de grasa en la leche

El consumo de una dieta alta en grasas saturadas puede provocar un nivel alto de colesterol en la sangre y aumentar su riesgo de enfermedades del corazón. Al optar por leche baja en grasa o leche descremada, puede recibir los beneficios nutricionales de la leche, sin exceder la cantidad de calorías y de grasa saturada. La tabla 1 muestra las cantidades de grasa en los diferentes tipos de leche de vaca.

Si prefiere el sabor de la leche entera a la leche descremada, intente lentamente una transición a versiones de leche más bajas en grasa. Esto le permitirá acostumbrarse a un sabor diferente y disminuir el consumo diario de grasa.

Leches de animales

Leche sin lactosa

Algunas personas carecen de la enzima necesaria para digerir la lactosa, el azúcar de la leche. Estas personas pueden tener síntomas desagradables después de tomar leche. Esto se conoce como intolerancia a la lactosa. Muchas de las personas que no pueden digerir la lactosa pueden consumir una pequeña cantidad de lactosa sin tener efectos secundarios preocupantes.

La enzima lactasa se puede añadir a la leche regular para facilitarle la digestión a las personas que son intolerantes a la lactosa. Algunas marcas, tales como Lactaid®, ofrecen productos lácteos con esta enzima añadida. Debido a que la lactosa en este tipo de leche se descompone en azúcares más pequeños, la leche puede tener un sabor más dulce.

Leche cruda

La leche cruda es leche que no ha sido pasteurizada. La pasteurización es un proceso de calentamiento que se usa para matar las bacterias dañinas que existen en la leche y en los productos lácteos. Tanto la leche cruda como la leche pasteurizada contienen el mismo valor nutricional, pero las bacterias en la leche cruda pueden causar una variedad de enfermedades transmitidas por los alimentos (USDHHS-FDA 2010). Esto es especialmente peligroso para las personas con sistemas inmunológicos débiles.

Leche orgánica

La leche puede ser etiquetada como orgánica si el animal no es tratado con hormonas o medicamentos, se ha alimentado sólo con alimentos orgánicos y se le permite un tiempo de pastoreo suficiente. Si la leche se produce de acuerdo a los normas establecidas por el Programa Nacional Orgánico del USDA, el producto llevará el sello que se muestra a continuación (USDA-AMS 2010).

Figure 2. 

Cuando vea el sello orgánico de USDA, el producto es al menos 95 por ciento orgánico y ha sido producido y procesado de acuerdo a las normas del Programa Nacional de Orgánicos.


Credit:

USDA.gov


[Click thumbnail to enlarge.]

La leche orgánica posee el mismo contenido nutritivo de la leche regular, y debe cumplir con los mismos estándares de seguridad e higiene. No se conocen beneficios de salud por tomar leche orgánica en lugar de leche no-orgánica, pero algunos consumidores eligen leche orgánica para evitar el consumo de hormonas de crecimiento.

Leche de cabra

Aunque es menos popular en los Estados Unidos, la leche de cabra es utilizada en muchos países como una alternativa a la leche de vaca.

Algunas investigaciones han demostrado que la leche de cabra puede ser beneficiosa para las personas con alergias a la leche de vaca, debido a que contiene proteínas diferentes a las de la leche de vaca. Otros estudios, sin embargo, han demostrado que la leche de cabra es también altamente alergénica y que no es buen sustituto para la mayoría de las personas con alergias a la leche de vaca (Bellioni-Businco et al. 1999).

Al igual que la leche de vaca, la leche de cabra contiene el azúcar lactosa y puede causar malestar digestivo en las personas intolerantes a la lactosa.

La leche de cabra tiene un contenido de grasa un poco más alto que el de la leche entera de vaca, con 10 g de grasa por cada taza de 8 oz. Si usted está buscando reducir el consumo de grasa, la leche de cabra no es una buena opción.

Leches a base de plantas

Leche de soya

En lugar de utilizar productos de origen animal, la leche de soya está hecha de frijoles de soya. Esta puede ser una alternativa saludable a la leche de vaca para muchas personas. La leche de soya contiene aproximadamente la misma cantidad de proteínas que la leche de vaca, pero la calidad de las proteínas es un poco menor que la de la leche de vaca.

La leche de soya es una opción segura para muchas personas con alergia a la leche de vaca porque carece de caseína, la proteína responsable de muchas reacciones alérgicas (Businco, Bruno, and Giampietro 1998). La leche de soya es también libre de lactosa y es una buena fuente de proteína y de calcio para las personas que son intolerantes a la lactosa.

La leche de soya no tiene colesterol y posee menos grasa saturada que la leche de vaca. La proteína de la soya ayuda a disminuir el colesterol en la sangre y a reducir el riesgo de enfermedades del corazón (Anderson, Johnstone, and Cook-Newell 1995).

Leche de arroz

La leche de arroz, otro substituto de origen vegetal, está hecha a base de granos de arroz. Al igual que la leche de soya, la leche de arroz es una opción segura para las personas alérgicas a la leche de vaca, y no causa malestar intestinal en las personas intolerantes a la lactosa.

Si usted, en su dieta, bebe la leche de arroz como sustituto de la leche de vaca, usted debe estar consciente de que esta tiene un contenido de nutrientes muy diferente. Con solo 2.5 g de grasa por taza, la leche de arroz puede ser una buena opción para aquellas personas en búsqueda de disminuir su consumo de grasas. Sin embargo, la leche de arroz no es recomendada para niños pequeños o bebés debido a su bajo contenido de proteínas (Massa et al. 2001). Mientras que la leche normal de vaca contiene 8 gramos de proteína por taza, la leche de arroz tiene menos de 1 gramo por taza.

Leche de almendras

La leche de almendras es el substituto de la leche de vaca, de origen vegetal, que más recientemente ha entrado al mercado. La leche de almendras es una alternativa segura para aquellas personas alérgicas a la leche de vaca. Además, debido a que no contiene lactosa, es bien tolerada por las personas con intolerancia a la lactosa. Al igual que la leche de arroz, la leche de almendras es una opción baja en grasa. Contiene tan solo 2.5 g de grasa por taza. Sin embargo, debido a su bajo contenido de proteínas, el cual es 1 gramo por taza, no es recomendado que la leche de almendras substituya a la leche de vaca en la alimentación de los niños pequeños y bebés.

Leche con sabor a chocolate

La mayoría de las leches y substitutos de leche vienen en una variedad con sabor a chocolate. La leche achocolatada generalmente tiene más calorías y azúcares que la alternativa normal, pero proporciona los mismos nutrientes esenciales y beneficios para la salud. Tomar leche achocolatada baja en grasa en cantidades apropiadas puede ser una opción saludable para los niños que de otra manera no toman leche.

Sea un comprador informado

El consumo de leche y productos lácteos pueden proporcionar muchos beneficios a largo plazo para la salud, pero usted debe saber los datos nutricionales antes de comprar. No todos los tipos de leche proporcionan los mismos nutrientes.

Más información

Contacte al agente de Ciencias de la Familia y del Consumidor (FCS) en la oficina de extensión de su condado, para obtener más información. Pregúntele también acerca de clases de nutrición disponibles a las que usted pueda asistir. Además, un dietista registrado (RD) le puede proveer información confiable. Si usted tiene preocupaciones acerca de su estado de salud específico, debe hablar con su médico.

Notas

Anderson J, Johnstone B, Cook-Newell M. 1995. "Meta-analysis of the effects of soy protein intake on serum lipids." Circulation 333(5): 276–282.

Bellioni-Businco B, Paganelli R, Lucenti P, Giampietro P, Perborn H. 1999. "Allergenicity of goat's milk in children with cow's milk allergy." Journal of Allergy and Clinical Immunology 103(6).

Businco L, Bruno G, Giampietro P. 1998. "Soy protein for the prevention and treatment of children with cow-milk allergy." Am J Clin Nutr. 68: 1447S–1452S.

Massa G, Vanoppen A, Gillis P, Aerssens P, Alliet P, Raes M. 2001. "Protein malnutrition due to replacement of milk by rice drink." Eur J Pediatr 160(6): 382–384.

US Department of Health and Human Services. Food and Drug Administration. "The dangers of raw milk: Unpasteurized milk can pose a serious health risk." [03 May 2010] Web. http://www.fda.gov/Food/ResourcesForYou/Consumers/ucm079516.htm

US Department of Agriculture: Agricultural Marketing Service. National Organic Program. "Placement of Organic Seal on product." [05 Feb 2010] Web. http://www.ams.usda.gov/

Tables

Tabla 1. 

Contenido de grasa en la leche de vaca.

Tipo de leche

Grasa (g / 8 oz taza)

Leche entera

8

Leche semidescremada (reducida en grasa) (2%)

5

Leche semidescremada baja en grasa (1%)

2.5

Leche descremada

0

g = gramos

oz = onzas

Footnotes

1.

Este documento, FSHN11-09s, es uno de una serie de publicaciones del Departamento de nutrición de humanos y ciencia de los alimentos, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida (UF/IFAS). Fecha de primera publicación: octubre 2012. Repasado junio 2016. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.ifas.ufl.edu>.

2.

Wendy J. Dahl, profesora asociada; y Lauren Foster, BS, Departamento de Ciencia de los Alimentos y Nutrición Humana, Universidad de Florida (UF/IFAS), Gainesville, FL 32611.

El uso de nombres comerciales en esta publicación es solamente con el propósito de proporcionar información específica. UF / IFAS no garantiza ni garantiza los productos nombrados, y las referencias a ellos en esta publicación no significa nuestra aprobación a la exclusión de otros productos de composición adecuada.


The Institute of Food and Agricultural Sciences (IFAS) is an Equal Opportunity Institution authorized to provide research, educational information and other services only to individuals and institutions that function with non-discrimination with respect to race, creed, color, religion, age, disability, sex, sexual orientation, marital status, national origin, political opinions or affiliations. For more information on obtaining other UF/IFAS Extension publications, contact your county's UF/IFAS Extension office.

U.S. Department of Agriculture, UF/IFAS Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A & M University Cooperative Extension Program, and Boards of County Commissioners Cooperating. Nick T. Place, dean for UF/IFAS Extension.