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Publication #FCS8666-Span

Los hechos acerca de la vitamina K1

R. Elaine Turner y Wendy J. Dahl2

¿Por qué necesitamos la vitamina K?

La vitamina K es una de las vitaminas liposolubles. Esta vitamina ayuda al cuerpo a hacer las proteínas que se necesitan para la coagulación normal de la sangre. La vitamina K también se necesita para hacer importantes proteínas para los huesos.

¿Qué pasa si no consumimos suficiente vitamina K?

Cuando las personas no consumen suficiente vitamina K, la sangre toma mucho tiempo en coagular. Esto puede causar la perdida excesiva de sangre e incrementar el riesgo de muerte en caso de heridas. La deficiencia de la vitamina K es rara en adultos saludables. Sin embargo, las personas con desordenes digestivos severos o en terapias crónicas de antibióticos pueden estar en riesgo (1).

Figure 1. 

K de "El Alfabeto brillante" por Eva Ekeblad. Licencia: CC BY-NC-SA 2.0. Fuente: http://flic.kr/p/4f4xuX.


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Los medicamentos anticoagulantes (como la warfarina, o Coumadin®) se prescriben para interferir con la función normal de la vitamina K en el cuerpo. El consumir grandes o muy pequeñas cantidades de vitamina K puede cambiar como funcionan estas drogas. Si usted toma anticoagulantes, usted debe prestar mucha atención a su consumo de alimentos tales como las espinacas y las hojas de nabo que son muy altas en vitamina K y asegúrese de que su consumo de vitamina K sea igual todos los días. Usted también debe consultar con su medico antes de consumir suplementos de vitamina E, o suplementos tales como ginkgo y ajo ya que estos pueden afectar la coagulación de la sangre.

¿Cuanta vitamina K necesitamos?

La Tabla 1 enumera la ingesta recomendada de vitamina K en diferentes etapas de vida (2).

Tabla 1. 

Etapa de la vida

Cantida

(μg/día)

Hombres, edades, 19+

120

Mujeres, edades, 19+

90

Embarazo

90

Lactancia

90

μg = microgramos de vitamina K

¿Como podemos consumir suficiente vitamina K?

La vitamina K se encuentra mayormente en los vegetales, especialmente en los verdes. La col rizada, la col, las espinacas, el brócoli y el repollo contienen altas cantidades de vitamina K. Otras fuentes son los aceites de semilla de soya, las fresas y la leche entera. Tabla 2 proporciona el contenido de la vitamina K de varios alimentos (3).

Tabla 2. 

Alimento

Vitamina K (μg/porción)

Col rizada, ½ taza

225

Espinaca cruda, ½ taza

75

Hoja de nabo, ½ taza

70

Brocoli, ½ taza

45

Repollo, ½ taza

30

Aceite de semilla de soya, 1 cdta

25

Lechuga, 1 taza

14

Habichuelas, ½ taza

7

Fresas, 1 taza

4

Lecheentera, 1 taza

1

Huevo, 1 grande

<1

μg = microgramos

cdta = cucharadita

Nosotros también obtenemos vitamina K de la bacteria que normalmente vive en nuestro intestino grueso. Nuestra bacteria residente hace la vitamina K y nosotros podemos absorber algo de ella.

Los bebes recién nacidos tienen muy poca vitamina K en sus cuerpos. Ellos usualmente reciben una inyección de vitamina K tan pronto nacen. Esta inyección de vitamina K permite que el bebe tenga una coagulación de la sangre normal en sus primeras semanas de vida.

¿Qué pasa con los suplementos?

La mayoría de las personas obtienen suficiente vitamina K en sus dietas, así que usualmente los suplementos no se necesitan. Los suplementos de la vitamina Kson fabricados en una forma que se disuelve en agua, lo que puede ser beneficioso para las personas con problemas para la absorción y digestión de la grasa. Los suplementos de multivitaminas están disponibles con o sin vitamina K. Si usted toma anticoagulantes, evite los suplementos que contengan la vitamina K.

No se conoce cuanta vitamina K es demasiado. Las investigaciones no han encontrado problemas por consumir altos niveles de la vitamina K en alimentos o suplementos, excepto en personas que toman medicinas anticoagulantes.

¿Dónde puedo obtener más información?

El agente de Ciencias de la Familia y del Consumidor (FCS) en la oficina de extensión de su condado puede tener mas información escrita y clases de nutrición para que usted asista. También, un dietista registrado (RD) puede proveerle información confiable.

La información confiable se puede encontrar en:

Referencias

(1) Gropper, S. & Smith, J. (2008). Advanced nutrition and human metabolism (5thed). Mason, OH: Cengage Learning.

(2) Food and Nutrition Board, Dietary Reference Intakes for Vitamin A, Vitamin K, Arsenic, Boron, Chromium, Copper, Iodine, Iron, Manganese, Molybdenum, Nickel, Silicon, Vanadium, and Zinc (2001). Washington, DC: National Academy Press.

(3) U.S. Department of Agriculture, Agricultural Research Service. 2009. National Nutrient Database for Standard Reference, Release 22. Nutrient Data Laboratory Home Page, http://www.ars.usda.gov/ba/bhnrc/ndl.

Figure 1. 

K de "El Alfabeto brillante" por Eva Ekeblad. Licencia: CC BY-NC-SA 2.0. Fuente: http://flic.kr/p/4f4xuX.


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Footnotes

1.

Este documento es FCS8666-Span, uno de una serie del Departamento de Ciencias de la Familia, Juventud y Comunidad, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida. Fecha de publicación: abril de 2006. Revisión: octubre de 2011. Visite el sitio web EDIS en http://edis.ifas.ufl.edu/.

2.

R. Elaine Turner, PhD, RD, asociada decana y profesora, y Wendy J. Dahl, PhD, RD, profesora asistente, Ciencia de los Alimentos y Nutrición Humana del Departamento, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida, Gainesville, FL 32611.

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