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What Not To Do for Bed Bugs/Qué No Hacer contra las Chinches

Faith M. Oi, Jennifer Gillett-Kaufman, Eddie Connor, Marty Overline, Brian Taggart, and Louis Witherington

What Not to Do for Bed Bugs

Figure 1. Engorged adult and nymphal bed bug.
Figure 1.  Engorged adult and nymphal bed bug.
Credit: L. Buss, UF/IFAS

In desperate attempts to eliminate bed bugs, people often turn to home remedies that can be fatal. Here is a list of what not to do for bed bug control. The list is comprised of practices that are ineffective or illegal and can be harmful to your health. The following list was compiled based on observations of pest control professionals who do bed bug remediation on a regular basis.

"Off-label" applications are defined as pesticides used in a manner contrary to the directions for use on a pesticide product. The label directions are considered law, both at the federal and state levels. Thus, using a product "off label" violates federal and state laws.

Do not use foggers. They are ineffective and not a replacement for a proper fumigation.

Do not attempt to use heat to treat your own home, particularly in combination with flammable materials such as alcohol or any of the products, items or practices listed in Table 1. The combination of heat with do-it-yourself pest control products and home remedies has resulted in structurally destructive fires.

Do not

  • Make off-label applications of current products and apply them to beds, mattresses or bedding
  • Mix multiple off- and on-label products
  • Mix various products with carriers like alcohol, kerosene and diesel fuel
  • Use tape to seal outlets and apply it backwards, or double-sided tape, to keep bed bugs from climbing up furniture as it is ineffective

Off-label pesticide use is the biggest safety concern that licensed pest control professionals see on a regular basis when they are called in after failed home remedies.

Advice from one pest control professional on succeeding against bed bugs: "Integrated Pest Management (IPM) is truly the key to success in this battle, the bed area being the most important. The bed must be isolated from the walls, no curtains hanging on the bed, no stored items under the bed, no bed skirts, no stuffed animals kept on the bed. Live like a Marine until the issue is resolved" (Overline, personal communication).

The legal repercussions, such as injury to people and damage to property, resulting from an improper treatment will always far outweigh the inconvenience of the infestation or having to live like a Marine.

Qué No Hacer contra las Chinches

Figure 2. Chincha ninfal y adulto engullido.
Figura 2. Chinche ninfal y adulto repleto. 
Crédito: L. Buss, UF/IFAS 

En desesperados intentos para eliminar las chinches, las personas usan remedios caseros que pueden ser fatales. Lo siguiente es una lista de lo que NO se debe hacer para tratar de controlar las chinches. La lista está compuesta por prácticas que son ineficientes o ilegales, y pueden ser dañinas para su salud. La lista siguiente fue compuesta basándose en observaciones de profesionales de control de plagas, que tratan el control de chinches regularmente.

Las aplicaciones "fuera de la etiqueta" se definen como insecticidas que son usados de manera diferente a la indicada para su uso como insecticidas. Las indicaciones en la etiqueta son consideradas leyes, a nivel federal y estatal. Por lo tanto, usar un producto "fuera de la etiqueta" viola leyes federales y estatales.

No use nebulizadores. Estos no son efectivos y no son un remplazo para una fumigación apropiada.

No intente usar calor para tratar su propia casa, particularmente en combinación con materiales inflamables, como alcohol o cualquiera de los productos químicos mencionados en la Tabla 1; esta combinación ha resultado en incendios estructurales destructivos.


  • Haga aplicaciones "fuera de la etiqueta" de productos aplicados a ropa de cama
  • Mezcle múltiples productos fuera de la etiqueta
  • Mezcle varios productos con portadores como alcohol, queroseno combustible diesel.
  • Use cinta adhesiva para sellar puntos de ventana ni aplique cinta adhesiva de dos lados para prevenir que las chinches se trepen en los muebles

El uso de insecticidas fuera de la etiqueta es la mayor preocupación de seguridad que los profesionales con licencia para controlar plagas observan con regularidad, cuando  son llamados después de que los remedios caseros no funcionan.

Consejo de un sabio profesional de control de plagas, para tener éxito contra las chinches: "El Manejo Integrado de Plagas (MIP) es verdaderamente la clave para vencer esta batalla, el área de la cama es la más importante. La cama debe estar aislada de las paredes, no debe tener cortinas colgando sobre la cama, no almacene artículos debajo de la cama, no use faldas de cama, no mantenga figuras de peluche en la cama, viva como un soldado (US Marine) hasta que el problema con las chinches sea resuelto" (comunicación interpersonal).

Las repercusiones legales de daños que son resultados de tratamientos incorrectos, como lesiones a personas y daños a la propiedad, siempre son peores que la inconveniencia de infestación o tener que vivir como un soldado.

Table 1. 

Do not apply the following:

Flammable liquids: gasoline, kerosene, alcohol (drinking and isopropyl), or diesel fuel

Exterior-only or lawn & ornamental products applied indoors

Bleach or other household cleaners

Pesticides from outside the US, often ordered online

Sevin dust

Large quantities of diatomaceous earth

Arsenic dust

Store-bought gardening products of all types that claims to kill bugs other than bed bugs

Dursban dust

Cedar oil

Boric acid dust

Moth balls

Oils and soaps used on furniture, this will not keep bed bugs from climbing up

Fine cut chewing tobacco (supposedly an old home remedy, but ineffective)

Tabla 1. 

No aplique lo siguiente:

Materiales inflamables: gasolina, queroseno, alcohol (potable y/o isopropílico), o combustible diesel

Productos para exteriores, césped y plantas ornamentales usados en interiores

Blanqueadores y otros detergentes para uso en el hogar

Insecticidas ordenados a través del internet que provienen fuera de los Estados Unidos

Sevin en polvo

Grandes cantidades de tierra diatomácea

Arsénico en polvo

Todo tipo de productos de jardinería comprados en las tiendas que dicen "matan insectos"

Dursban en polvo

Aceite de cedro

Acido bórico en polvo

Bolas para combatir polillas

Aceites y jabones usados en muebles para prevenir que las chinches puedan trepar los muebles

Tabaco de mascar de corte fino (supuestamente un viejo remedio casero)

Also Available in: English

Publication #ENY 2026

Release Date:September 7, 2023

Related Experts

Gillett-Kaufman, Jennifer L.

Texas A&M University

Oi, Faith


University of Florida

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About this Publication

This document is ENY 2026, one of a series of the Entomology and Nematology Department, UF/IFAS Extension. Original publication date March 2012. Visit the EDIS website at for the currently supported version of this publication. Este documento, ENY 2026, es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Entomología y Nematología, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida (UF/IFAS Extension). Fecha de primera publicación: marzo 2012. Visite nuestro sitio web EDIS en

About the Authors

Faith M. Oi, associate Extension scientist; Jennifer Gillett-Kaufman, associate Extension scientist, Entomology and Nematology Department; Eddie Connor, Connor Pest Protection, VA; Marty Overline, Aardvark Pest Management, Philadelphia, PA; Brain Taggart, AC Pest Management, New York; and Louis Witherington, Falcon Termite and Pest Control, Orlando, FL; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.


  • Faith Oi