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De compras para la salud: Las hierbas y las especias1

Jenna A. Norris y Wendy J. Dahl 2

Las hierbas y las especias han sido usadas durante cientos de años en la cocina y en la medicina (Stephens 2010). Estas añaden una amplia gama de sabores a los alimentos y también pueden proporcionar beneficios para salud. Las hierbas y especias en la cocina puede ayudar a preparar recetas sabrosas y saludables.

¿Cuál es la diferencia entre las hierbas y las especias?

Las personas a menudo se preguntan cuál es la diferencia entre una hierba y una especia. Simplemente depende de la parte de la planta que se utiliza. Las hierbas vienen de las hojas de las plantas que tienen los tallos no leñosos y crecen cerca de los climas suaves. Las especias son originarias de climas tropicales que se obtienen a partir de las raíces, las flores, los frutos, las semillas o de la corteza. Las especias tienden a tener un sabor más fuerte y más potentes que las hierbas, por lo que utilizan en cantidades más pequeñas (Spicer 2003). Es común referirse a las hierbas y a las especias como "condimentos" cuando se utilizan juntos.

¿Tienen las hierbas y las especias algún beneficio para la salud?

Probablemente el mayor beneficio de las hierbas y de las especias para la salud es que sirven como alternativas sabrosas diferentes a la sal, grasa y azúcar sin añadir calorías adicionales a sus comidas. En lugar de añadir azúcar a la avena, a las batatas (camote) o papas dulces y a los postres, intente agregar especias como la canela y la pimienta de Jamaica. Para las comidas de sal, sustituya la sal con especias como la pimienta negra, el comino y las semillas de eneldo. Intente saborear los alimentos con hierbas y con especias en lugar de usar pan, aderezos y salsas. Sazonar las carnes con hierbas y especias y cocinarlos es una alternativa saludable a empanizar y freír y, además, es una manera fácil de reducir el consumo de grasas. La adopción de cambios como este le puede ayudar a reducir el consumo de sodio, grasa y azúcar en su dieta.

La selección de hierbas y especias

Algunos condimentos van mejor con algunas comidas que con otras. Consulte las tablas 1 y 2, las cuales enumeran unas pocas hierbas y especias comunes. Hay muchas más que usted puede probar, así que, ¡sea valiente y experimente con sus propias combinaciones!

¿Debo usar hierbas frescas o secas?

La elección es totalmente suya. Las hierbas frescas no son iguales a las secas en términos de los montos a ser añadidos a las comidas. Una cucharada de hierba fresca finamente cortada es igual a una cucharadita de hierbas secas o ¼–½ de cucharadita de hierbas secas molidas (Stephen 2010). Además, las hierbas frescas y las secas deben ser almacenadas de distintas maneras para conservar su frescura. Los siguientes consejos le ayudarán a asegurar que sus condimentos se mantengan frescos por mucho más tiempo después de que han sido comprados.

Las hierbas frescas

Al elegir las hierbas frescas, evite aquellas que contienen hojas marrones o marchitas. La albahaca, el cilantro en hoja, el eneldo, el orégano, el perejil, el tomillo y muchos más deben ser almacenados en el refrigerador. Puede esperar que estos se mantendrán frescos por 2–3 semanas a pesar de que algo del sabor y el aroma se perderán después de la primera semana (Cantwell and Reid 2001). Para su uso a corto plazo (una semana), las hierbas pueden ser refrigeradas en un recipiente cubierto con un poco de agua.

Las hierbas congeladas

Para conservar las hierbas por un periodo extendido de tiempo las puede congelar. Para hacerlo apropiadamente, colóquelas en una bandeja para hornear, luego póngalas en el congelador. Una vez que las hierbas estén congeladas empáquelas en contenedores herméticos y guárdelas en el congelador. Al descongelarse las hierbas son flácidas, por lo tanto, es mejor utilizarlas en platillos cocinados.

Las hierbas secas

Las hierbas y las especias que están secas nunca se estropearán, pero su sabor y aroma se desvanecerán con el tiempo. Estas deben ser almacenadas en un lugar fresco y seco, lejos de las fuentes de calor y en envases cerrados. Cuando cocine, mantenga el envase alejado de las ollas humeantes para evitar la exposición a la humedad (Stephen 2010). Las hierbas que vienen en copos grandes, tales como el perejil, la albahaca y el orégano se mantendrán frescas durante 1–3 años. Especias molidas, tales como el pimentón, la canela y la nuez moscada, se pueden mantener de 2–3 años. Los palitos de canela, granos de pimienta y cualquier otra especia entera pueden ser usadas por 5 años (Dermody 2004).

Cocinando con hierbas y especias

Las hierbas delicadas, como la albahaca o el cebollín deben añadirse justo antes de servirse debido a que su sabor se puede perder con el proceso de cocción. Las hierbas que son menos delicadas, tales como el orégano y el tomillo, pueden ser agregadas al principio del proceso de cocción. Debido a que el sabor del pimiento rojo se hace más fuerte a medida que se cocina, la pimienta de cayena debe ser añadida en montos pequeños (aproximadamente 1/8 de una cucharadita) para comenzar, y luego se aumenta cuando sea necesario. Siempre empiece agregando solo pequeñas cantidades de hierbas y especias. Para una libra de carne o una taza de sopa o salsa, use ¼ de cucharadita de hierbas secas molidas y añada más si lo desea (Stephen 2010). Cuando se añaden las hierbas y las especias a las comidas que se sirven frías, es muy importante refrigerar las comidas por algunas horas para asegurarse que los sabores de los condimentos sean bien absorbidos.

Resumen

El uso de las hierbas y de las especias es una buena manera de reducir la sal, el azúcar y la grasa en su dieta al mismo tiempo que añade nuevos sabores. Es una buena idea planear sus comidas antes de ir al supermercado para saber que hierbas y especias necesitará. Use estos consejos para asegurarse de que está manteniendo sus condimentos frescos y sabrosos. Los ejemplos anteriores son solo una parte de los usos disponibles para usted, así que, ¡sea creativo! Siga estos consejos y usted le dará vida a su sazón en poco tiempo.

Referencias

Cantwell, Marita, and Michael Reid. 2001. Herbs (Fresh Culinary): Recommendations for Maintaining Postharvest Quality. University of California Davis Postharvest Technology Center. http://postharvest.ucdavis.edu/files/259450.pdf

Dermody, Cynthia. 2004. "The Shelf Life of Spices." Accessed February 18, 2022. https://www.rd.com/article/spice-shelf-life/

Spicer, Foy. 2003. "Herbs vs. Spices." Accessed January 30, 2020. https://hortnews.extension.iastate.edu/2003/8-22-2003/herbsnspices.html

Stephens, Jan. 2010. "Seasoning with Herbs and Spices." Accessed January 30, 2020. http://www.ksre.ksu.edu/bookstore/Item.aspx?catId=390&pubId=12759

Tables

Tabla 1. 

Hierbas comunes.

Nombre

Fuente

Sabor

Mejor uso

Combine con

Albahaca (Dulce)

Hojas y tallos de la planta de albahaca

Picante, algo dulce

Fresca

Huevos, pescados, escabeches, carnes, ensaladas, salsas, platos de mariscos, guisos, platos de tomate y de vegetales

Hoja de laurel

Hojas de la planta de laurel dulce

Medio

Seca

Añada dos o tres hojas para las salsas de carne, salsas, sopas y guisos (Remueva las hojas antes de servir)

Cebollín

Hojas de la planta de cebollín, un miembro de la familia de las cebollas

Afilado, sabor a cebolla/ajo

Fresco, o congelado si no está disponible fresco

Pollo, cremas de queso, salsas en crema, huevos, pescados, cordero, mayonesa, crema agria y los platos de vegetales

Hojas de cilantro

Hojas de la planta de cilantro

Picante, dulce o picante

Fresco

Salsas, guacamole y ensaladas

Eneldo

Hojas y semillas de la planta de eneldo

Suave, algo amargo

Las hojas frescas son mejores; las semillas se usan completas

Panes, cremas de queso, requesón, sopas, aderezos, carnes, ensalada de papas, platos de arroz, guisos y vegetales

Hinojo

Hojas y tallos de la planta de hinojo

Como anís, pero más dulce y liviano

Crudo o cocido

Pescados, salchicha italiana, salsas de mariscos, sopas, salsas de espagueti, guisos y batatas

Orégano

Hojas de la planta de orégano

Tibio o amargo

Fresco o seco

Huevos, pescado, ensaladas verdes, platos italianos, carnes, platos mexicanos, platos de champiñones, tortillas de huevo, aves, salsas, sopas, salsas para untar, espagueti, salsas de tomate y vegetales

Perejil

Hojas de la planta de perejil

Medianamente con sabor a pimienta

Fresco; seco es un substituto pobre

Salsas como acompañantes, aderezos, guarniciones, salsas de hierbas para untar, tortillas de huevo, platos de papas, salsas, sopas y vegetales

Romero

Hojas de la planta de romero

Muy aromático, ligeramente sabor a limón y a pino

Fresco o seco

Platos de pescado, pan de hierbas, escabeches, platos de papas, salsas, sopas y vegetales

Salvia

Hojas de la planta de salvia

Mohoso, un poco amargo

Fresca o seca

Platos de queso, sopas, tortillas de huevo, cerdo, aves, y platos de arroz

Estragón

Hojas de la planta de estragón francés

Como anís

Fresco o congelado

Pollo, pescado, ensaladas, aderezos, salsas, mariscos, sopas y vegetales

Tomillo

Hojas de la planta de tomillo

Menta y con sabor a limón

Fresco o seco

Queso, pescado, aderezos para ensaladas, mariscos, sopas, estofados, rellenos, salsas de tomate y vegetales

Tabla 2. 

Especias comunes

Nombre

Fuente

Sabor

Mejor uso

Combine con

Anís

Semillas de la planta de anís

Dulce, similar al regaliz

Semillas secas

Pastel de manzana, tortas, ensalada de col, galletas, requesón, platos de fruta, aderezos para ensaladas y mezclas de carne picante

Alcaparras

Capullos de flores sin abrir del arbusto de alcaparra

Picante

Encurtidas en escabeche líquido

Salsa espesa de carne, sándwiches, platos de berenjena, ensaladas, salsas y platos de tomate

Alcaravea

Semillas de la planta de alcaravea

Dulce con sabor a nuez

Entera

Productos horneados, repollo, zanahorias, quesos, ensalada de col, ensalada de pepino, judías verdes, pepinillos, papas y salchichas

Cardamomo

Semillas del árbol de cardamomo, un miembro de la familia del jengibre

Ligeramente dulce y también picante

Entero o molido

Panes, tortas, galletas, curry, natillas, arroz y ponches

Cayena

Fruta seca molida o semillas de la planta de pimienta de cayena

Picante intenso

Seca y molida, o fresca y finamente picada

Curry, carnes, platos mexicanos, salsas y guisos

Semillas de apio

Semillas de la planta de apio

Sabor a apio fuerte y picante

Semilla entera seca

Panes, ensalada de col, ensalada de huevo, ensalada de patata y ensalada de atún

Canela

Corteza de los palos de la planta de canela

Dulce y picante

Palitos secos o polvo molido

Panes, tortas, pollo, café, galletas, cerdo, bebidas con especias, batatas, calabaza, té, yogur (a menudo combinado con pimienta, clavo y nuez moscada)

Clavo

Capullos de flores secas del árbol de clavo

Dulce o agridulce

Seco o molido

Productos horneados, remolacha, salsas de ají, galletas, curry, salsas de frutas/jarabes, pan de jengibre, calabaza y salsas de tomate

Cilantro

Semillas de la planta de cilantro

Picante y dulce

Molido o entero

Productos horneados, bebidas, dulces, curry, postres a base de lácteos, carnes y salsa de pepinillos

Comino

Semillas de la planta de comino

Pimentoso

Entero o molido

Polvos de ají, curry, carnes, estofados, tofu y platos de vegetales

Ajo

Bulbos de la planta de ajo, un miembro de la familia de la cebolla

Amargo, como la cebolla, medianamente picante

Fresco o granulado, si fresco no está disponible

Panes, pescados, platos italianos, carnes, sopas, estofados y salsas de tomate

Jengibre

Raíces de la planta de jengibre

Mezcla de pimienta y dulce

Polvo seco o la raíz fresca y rallada

Remolacha, bebidas, panes, tortas, platos de queso, conserva agridulce, galletas, curry, salsas, aderezos, carne, aves, sopas, guisos y vegetales amarillos

Macis

Recubrimiento exterior de la semilla de nuez moscada

Similar a la nuez moscada, pero más fuerte

Seca o molida

Productos horneados, pepinos y guisos

Mostaza

Semillas de la planta de mostaza

Picante y agrio

En polvo o las semillas enteras

Salsas, platos de queso, huevos, pescados, pepinillos picantes, aderezos para ensaladas, salsas, pastas para untar, tofu y vegetales

Nuez moscada

Semillas del árbol de nuez moscada

Caliente, picante y dulce

Molida fresca

Salsa de manzana, productos horneados, bebidas, platos de queso, platos de crema, postres, carne molida, pasteles, salsas, sopas, guisos y muchos vegetales

Paprika

Fruta de la planta de pimentón dulce

Dulce o picante, algo agrio

Seca o molida

Huevos, queso, estofado húngaro, pasta, papas y salsas

Azafrán

Estigmas secas y los tallos superiores de la planta de azafrán

Amargo, aromático

Seco o molido

Use pequeños montos triturados en los panes, tortas, pescado, aves y platos de arroz

Cúrcuma

Raíz de la planta, una planta tropical relacionada al jengibre

Picante, algo amargo

Seca o molida

Polvos de curry, platos de huevo, platos hindúes, platos de arroz y aderezos de ensaladas

Fuente: CNN Interactive 1998; Johns Hopkins Bayview Medical Center 2001.

 

Publication #FSHN13-03s

Release Date:February 13th, 2020

  • Critical Issue: Nutrition, Health and Food Safety
Fact Sheet

About this Publication

Este documento, FSHN13-03s, es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Ciencias de la Alimentación y Nutrición Humana, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida (UF/IFAS Extensión). Fecha de primera publicación: enero 2015. Repasado junio 2016 y febrero 2020. Visite nuestro sitio web EDIS en https://edis.ifas.ufl.edu.

About the Authors

Jenna A. Norris, exestudiante de postgrado; y Wendy Dahl, profesora asociada, Departamento de Ciencias de los Alimentos y Nutrición Humana; UF/IFAS Extensión, Gainesville, FL 32611.

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  • Wendy Dahl